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Rassegna Stampa

21 • 12 • 2018
Montalcino news

Un podio tutto montalcinese. Kerin O’Keefe, Italian Editor di Wine Enthusiast Kerin O’Keefe, Italian Editor di Wine Enthusiast, ha pubblicato la top 10 2018 dei vini rossi italiani. Al primo posto, a pari merito (con 100/100), troviamo il Brunello di Montalcino 2013 de Le Chiuse, il Brunello di Montalcino Riserva 2012 di Conti Costanti e il Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva 2012 di Ciacci Piccolomini d’Aragona. Fuori dal podio ancora Brunello: il Brunello di Montalcino Montosoli 2013 di Altesino e il Brunello di Montalcino Riserva 2011 de Le Potazzine (entrambi ottengono 99 punti).


Nel corso del 2018 sono state pubblicate su Wine Enthusiast 2.260 recensioni di vini rossi italiani. “Un’annata di assaggi sicuramente molto gratificante - spiega O’Keefe - i grandi rossi italiani hanno dimostrato il loro grande potenziale suscitando l’interesse degli appassionati di tutto il mondo”. E il Brunello, come sempre, è in prima fila.


Focus - la top 10 dei vini rossi italiani di Kerin O’Keefe


1° - Brunello di Montalcino 2013 de Le Chiuse, 100 punti


1° - Brunello di Montalcino Riserva 2012 di Conti Costanti, 100 punti


1° - Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva 2012 di Ciacci Piccolomini d’Aragona, 100 punti


4° - Brunello di Montalcino Montosoli 2013 di Altesino, 99 punti


4° - Brunello di Montalcino Riserva 2011 de Le Potazzine, 99 punti


6° - Terre Siciliane Contrada R Nerello Mascalese 2016 di Franchetti - Passopisciaro, 98 punti


6° - Barolo Cerequio Riserva 2010 di Michele Chiarlo, 98 punti


6° - Barolo Vigna Rionda 2012 di Massolino, 98 punti


6° - Valtellina Superiore Sassella Rocce Rosse 2007 Riserva di Arpepe, 98 punti


6°- Barbaresco 2014 di Gaja, 98 punti

05 • 12 • 2018
Montalcino news

Se i grandi magazine enoici Usa, Wine Spectator e Wine Enthusiast su tutti, hanno dato ampio spazio ai vini del Belpaese nelle loro consuete top 100, James Suckling ( ha fatto un passo in più, dedicando al vino italiano una classifica tutta sua, che mette in fila gli assaggi del 2018, senza svelare grandi sorprese (in cima troviamo il Solaia 2015 di Marchesi Antinori), con i due territori che storicamente si dividono gli onori delle classifiche internazionali, Barolo e Brunello, che si dividono la posta con 11 etichette ciascuno, anche se a livello regionale è la Toscana, con 58 vini diversi, a fare man bassa. Nel dettaglio, entrano nella top 100 di Suckling seguenti cantine di Montalcino: Casanova di Neri, Eredi Fuligni, Castiglion del Bosco, Valdicava, Il Poggione, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Poggio Antico, La Magia, San Polino e Cortonesi.

Focus - La “Top 100 Italian Wines 2018” di James Suckling

59 - Ciacci Piccolomini d’Aragona Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva 2012


01 • 12 • 2018
James Suckling


If you are reading this you probably aren’t surprised that our Italian Wine of the Year 2018 is the Antinori Solaia 2015. Some of you might find it predictable, even boring. But I believe that when something is amazing quality and is a historical game-changing-icon wine from Italy, it deserves the honor.

Think for a moment what Italy would be without Solaia. It is a wine that revolutionized the world of Italian wine forever when it was created in 1978. Of course, it was launched seven years after its sibling Super Tuscan red, Tignanello. However, I argue that it became the icon for modern winemaking in Tuscany and a symbol for the new spirit of wine in Italy.

Over the years, I have heard the patriarch of the Antinori clan, Piero Antinori, say that he made Solaia to show the world that Italy could make world-class wines that could compete with the best in the world from Bordeaux to Barossa to Napa Valley. He certainly succeeded. Solaia is compared to the best in the world. It’s even now sold in the Bordeaux market, which is the equivalent of Dow or Nasdaq for wine, and home to many of the greatest wines of the world including such first growths as Mouton and Lafite.

The 2015 Solaia is the best Solaia ever. Not so much for his sheer power or structure, but for its harmony and character that shows an incredible depth and strength. It’s a wine that makes your mind race with subtle thoughts and passion for its great quality. It is emotionally charged with all of its provenance and pedigree. This is why I rated it 100 points and why we choose it as our Italian Wine of the Year 2018.

Solaia’s sublime quality highlights how Tuscany shined so, so brightly in the 2015 vintage, which is why five of the Top 10 Italian Wines of the Year came from Italy’s premier wine region from that year. We also chose an amazing Barbaresco from a challenging year, a legendary red from Campania, and a magnificent old-vine white from Collio. I personally want to taste (or I should say, drink!) them all again.

“The 2015 Solaia is the best Solaia ever. It’s a wine that makes your mind race with subtle thoughts and passion for its great quality.”

Our no. 2 wine, Argentiera Bolgheri Superiore 2015, may be a wine that many of you have never heard of or considered. This will stop you in your tracks. The Bordeaux blend from the Tuscan Coast of Bolgheri is fabulous quality and shows impressive generosity as well as refinement. It’s vineyards, located on a hillside overlooking the Mediterranean toward Corsica, are in a unique location and the 2015 highlights the vineyards’ proximity to the sea and the subtle loam soils with stone. It also sells for about $80 a bottle.

Le Macchiole Bolgheri Scrio 2015 is made in a winery about a 10-minute drive from Argentiera and no. 3 on our list. A relatively small production, sassy syrah. It too shows a special character from its maritime home with a sea-salt, rosemary character to the normal spice and fruit flavors one expects from the grape. It’s a perfect wine.

Podere Poggio Scalette Alta Valle della Greve Il Carbonaione at no. 4 at is a longtime favorite of ours from Chianti Classico and the 2015 shows the richness and intensity of the vintage but an underlying power and structure. It’s made from a special clone of sangiovese from the area and the Fiore family have a wonderful lineage for modern winemaking, with the patriarch of the clan, Vitorrio, being one of the gurus in the 1980s and 1990s.

Oreno at no. 5 continues to improve with just about every vintage since its inception in 1999. The 2016 from Tenuta Sette Ponti is the best ever with beautiful precision and balance. Everything is in the right place. The Bordeaux blend has moved away from over extraction and high levels of new wood into a new world of harmony, subtlety and complexity.

Castello di Ama Chianti Classico Vigneto Bellavista Gran Selezione 2015 follows at no. 6 and represents one of the benchmark wines of Tuscany’s famous subregion. The single vineyard red shows great power and depth with incredible flavors. It’s just a baby now, requiring at least a half of decade of bottle age.

I first started drinking the no. 7 wine in the 1990s and was always in love with its precision and depth for wine from Campania. It’s a blend of cabernet sauvignon, aglianico and merlot. The Montevetrano Colli di Salerno 2016 is one of its best ever with an ever persistent depth of fruit and power on the palate and its unique flavors of loamy soils from the area.

I had to include a wine from one of the masters of Italy, the late Bruno Giacosa. His Bruno Giacosa Barbaresco Asili Riserva 2014, our no. 8 wine, shows his family’s true winemaking prowess when the quality is so incredibly outstanding despite the difficulties of the vintage. Their step vineyard of Asili always delivers the best quality.

At no. 9, Castello di Bossi Chianti Classico Berardo Riserva 2015 is another homage to a great vintage for the region of Chianti Classico. The reserve red is amazing value and top class for a retail price of about $40.

Finally, the no. 10 wine is an amazing white and a nod to all the wonderful whites being produced in Italy at the moment. Schiopetto Friulano Collio M 2017 is produced from vines planted in the early 1950s and shows both incredible density at freshness at the same time.

I tried to put together a Top 100 list that represents my unbridled enthusiasm and love for the wines of Italy after 35 years visiting and tasting wines in the country. Tuscany and Piedmont still dominate the super-premium wine scene for me, but the rest of Italy is on a roll, particularly Southern Italy. And whites in general are more and more exciting from Friuli to Sicily. The wines below are ranked primarily by rating but then other reasons such as WoW factor and a statement about a type or area (Italian whites or Campania) were also important for the order.

My team and I, including my son Jack, tasted more than 5,400 Italian wines in a single calendar year, and we loved just about every minute of it. We can’t wait to taste even more Italian wines in 2019. — James Suckling, Editor & CEO


NO. 59 - Ciacci Piccolomini d'Aragona Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d'Oro Riserva 2012 

Score 97/100

Some glossy oak warmth across the ripe red cherry and raspberry aromas on the nose. With walnuts, blonde tobacco, sweet brown spices and earthy nuances too. The palate has a level of power and energy that really sets it apart. Shows a very succulent and vibrant core of red fruits and light earthy notes through the finish. Great balance here. Try from 2022.

26 • 11 • 2018
Montalcino news

82 adesioni (di cui 64 cantine di Brunello “padri fondatori”) e 100.000 euro raccolti. Sono i dati del primo anno operativo della Fondazione Territoriale del Brunello di Montalcino, ente benefico espressione del Consorzio nato con la nobile idea di promuovere i beni artistici e culturali del territorio, il turismo, il sociale e l’integrazione. “In tanti mi dicono che è un risultato positivo - spiega alla Montalcinonews il presidente della Fondazione, Fabrizio Bindocci - anche se una cifra superiore ci avrebbe consentito di fare tante cose in più. Ma nella vita bisogna accontentarsi, andrà meglio il prossimo anno”.

Dei 100.000 euro ricavati, oltre la metà sono già stati investiti nel restauro della facciata della Chiesa della Madonna del Soccorso (30.000 euro) e nel Presidio Ospedaliero (25.000 euro). Altri 25.000 sono pronti per il Distretto Rurale (5.000 euro) e per l’acquisto del terreno per l’Istituto Professionale Agrario (20.000 euro), mentre i restanti 20.000 euro saranno conservati in caso di necessità e urgenze, una sorta di tesoretto da accumulare ogni anno. “Il Professionale Agrario è un investimento che serve a tutti, un domani usciranno ragazzi che verranno a lavorare nelle nostre aziende”, sottolinea Bindocci.

Sono 64 le aziende di Brunello iscritte all’albo del Consorzio che hanno aderito come “Partecipanti Fondatori”, versando una quota annua minima fissa di 500 euro più 50 euro per ogni ettaro iscritto a Brunello e 20 euro per ogni ettaro iscritto a Rosso di Montalcino. Otto i “Partecipanti Sostenitori”, ovvero semplici cittadini che hanno versato una quota minima annua di 500 euro (1.500 euro per non residenti). Undici i “Partecipanti Aderenti” (tra cui la Montalcinonews), cioè i titolari di partita Iva che hanno devoluto una quota minima annua di 500 euro se con sede a Montalcino e di 2.000 euro se con sede fuori dal Comune.

“Il nostro intento - conclude il presidente della Fondazione - è di far vedere al mondo che a Montalcino rinvestiamo parte degli utili per opere di bene, e dimostrare, come dice Papa Francesco, di non avere la mano lunga nel prendere e corta nel dare. Il Brunello ci ha dato tanto, tocca a noi ricambiare. Idee per il 2019? Non le abbiamo fissate, perché il prossimo anno ci sarà un nuovo Cda. Ci deve essere una rotazione, per far vedere che non siamo attaccanti alla poltrona (peraltro l’incarico è gratuito, ndr). Spetterà a chi subentra proseguire nel cammino intrapreso”. La strada è segnata, tocca a tutta Montalcino seguirla.

Focus: chi ha aderito alla Fondazione Territoriale del Brunello di Montalcino

Fondatori (64): Armilla, Baricci, La Gerla, Argiano, Banfi, Barbi, Beatesca, Bellaria, Camigliano, Canalicchio di Sopra, Capanna, Capanne Ricci, Caprili, Carpineto, Casisano, Castello Romitorio, Castiglion del Bosco, Cava d’Onice, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Col d’Orcia, Collemassari, Collemattoni, Collosorbo, Cortonesi - La Mannella, Elia Palazzesi - Collelceto, Fattoi, Ferrero, Fornacina, Franco Pacenti - Canalicchio, Gianni Brunelli - Le Chiuse di Sotto, Giodo, Il Poggione, La Fiorita, La Fornace, La Fortuna, La Magia, La Rasina, La Serena, La Torre, Lambardi, Lazzaretti, La Lecciaia, Le Chiuse, Le Macioche, Le Ragnaie, Mastrojanni, Montecarbello, Pian delle Vigne, Pietroso, Podere Brizio, Poggio Antico, Renieri, Ridolfi, S. Lucia, San Polo, SassodiSole, Sesta di Sopra, Sesti, Talenti, Tiezzi, Uccelliera, Verbena, Villa Le Prata, Villa Poggio Salvi.

Sostenitori (8): Bernardo Losappio, Fabrizio Bindocci, Silvio Franceschelli, Giampiero Pazzaglia, Gianlorenzo Neri, Santo Gozzo, Remo Grassi, Ventolaio.

Aderenti (11): Area39, AtlasInvest, Copernico, Danilo Savelli, Enoteca La Fortezza di Montalcino, Fuligni, Montalcinonews, Palazzo, Tenute Piccini - Villa al Cortile, Val di Suga, Voliero.


14 • 11 • 2018
Montalcino news

Sono trenta i Brunello di Montalcino premiati con i “5 grappoli”, il massimo riconoscimento di Bibenda 2019, la guida curata dalla Fondazione Italiana Sommelier (Fis) di Franco Ricci giunta all’edizione n. 21. In totale i vini premiati sono 609, firmati da 541 aziende, e il primato spetta al Piemonte (117 vini premiati), seguito da Toscana (106), Sicilia (41), Lombardia (37), Campania (35), Veneto (34), Friuli Venezia Giulia (33), Alto Adige (29), Marche (28), Puglia (27), Abruzzo (22), Umbria e Lazio (19 a testa), Trentino (15), Emilia Romagna e Sardegna (11 a testa), Basilicata e Liguria (7 a testa), Molise (4), Calabria e Val d’Aosta (3 ciascuno).


La presentazione ufficiale sarà di scena sabato 24 novembre, a Roma (Hotel Rome Cavalieri), prima con la grande degustazione di tutti i vini vincitori dei “Cinque Grappoli”, e poi con la tradizionale cena di gala, dove sarà svelato anche il premio “Giacomo Tachis” al migliore enologo del 2018.


“Bibenda 2019” è un’edizione che celebra anche l’evoluzione del vino italiano: nella prima edizione, datata 1999, c’erano 713 aziende, e 156 vini premiati con i “5 Grappoli”, il massimo riconoscimento, nell’ultima edizione le cantine sono 2029, e i vini premiati 609. Segno di “un contesto produttivo che ha visto crescere la qualità in maniera diffusa su tutto il territorio nazionale”, spiegano i curatori della guida. Dai quali non manca uno spunto polemico. “Ci prendiamo il merito di aver fatto emergere territori, regioni, tipologie un tempo trascurate se non addirittura snobbate. Le abbiamo con coraggio contestualizzate - spiega una nota ufficiale - forti di una preparazione e di un metodo condiviso, forti di una pattuglia di degustatori centrata e centrale, le cui valutazioni a confronto diretto (e ciclico) collimano al centesimo. Abbiamo così sdoganato dalla “serie B” Val d’Aosta, Liguria, Lazio, Emilia Romagna, Rossese, Lambrusco e Frascati, felici di farne cavalli vincenti pronti per altri cavalieri un po’ meno temerari di noi. Dispiace oggi essere invece penalizzati dal fatto di essere stati ispiratori di altri prodotti molto simili al nostro, alcuni troppo simili se non scimmiottati interamente, sebbene perfino una sentenza abbia intimato di smettere, il reato è stato (fin qui) reiterato 5 volte. Questo accade in Italia, purtroppo. Troppe guide hanno inflazionato la partecipazione e il mercato, una partecipazione che per le aziende diventa di anno in anno più onerosa, un’emorragia di lavoro e di prodotti che di conseguenza si ripercuote sugli addetti ai lavori di storica presenza. Cosa dire alle aziende? Che basterebbe saper scegliere. 2.029 aziende di vino in questa edizione. Per visitarle tutte, diciamo una al giorno per ogni giorno dell’anno, compresi Natale e feste comandate, i conti sono presto fatti, ci vorrebbero 6 anni. Preferiamo sorvolare sui vari calcoli possibili, per ringraziare invece i produttori per la disponibilità all’invio dei campioni presso la redazione centrale, una cortesia che ci consente di realizzare la Guida Bibenda in 5 mesi anziché in 6 anni”.


Focus: i Brunello di Montalcino premiati con i “5 grappoli”


Brunello di Montalcino 2013 - Agostina Pieri

Brunello di Montalcino 2013 - La Fiorita

Brunello di Montalcino 2013 - Le Chiuse

Brunello di Montalcino 2013 - Lisini

Brunello di Montalcino 2013 - Salvioni

Brunello di Montalcino 2013 - Talenti

Brunello di Montalcino Ad Alberto Riserva 2012 - Caprili

Brunello di Montalcino Cerretalto 2012 - Casanova di Neri

Brunello di Montalcino Montosoli 2013 - Altesino

Brunello di Montalcino Phenomena Riserva 2012 - Sesti

Brunello di Montalcino Poggio All’oro Riserva 2012 - Banfi

Brunello di Montalcino Riserva 2011 - Le Potazzine

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Argiano

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Capanna

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Fam. Cotarella - Le Macioche

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Fuligni

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Palazzo

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Poggio di Sotto

Brunello di Montalcino Riserva 2012 - Renieri

Brunello di Montalcino Selezione Madonna Delle Grazie 2013 - Il Marroneto

Brunello di Montalcino Sugarille 2013 - Pieve Santa Restituta

Brunello di Montalcino Tenuta Nuova 2013 - Casanova di Neri

Brunello di Montalcino Vigna del Fiore 2013 - Fattoria Dei Barbi

Brunello di Montalcino Vigna Delle Raunate Riserva 2012 - Mocali

Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina D’oro Riserva 2012 - Ciacci Piccolomini D’Aragona

Brunello di Montalcino Vigna Ferrovia Riserva 2012 - Pian Delle Vigne

Brunello di Montalcino Vigna La Casa 2013 - Caparzo

Brunello di Montalcino Vigna Loreto 2013 - Mastrojanni

Brunello di Montalcino Vigna Paganelli Riserva 2012 - Tenuta Il Poggione

Brunello di Montalcino Vigna Soccorso Riserva 2012 - Tiezzi

31 • 10 • 2018
Montalcino news

Sono tre le etichette di Brunello di Montalcino nella “Top 100 Cellar Selections of 2018” di Wine Enthusiast (la cui Italian editor è Kerin O’Keefe, vedi foto), la selezione di quei vini che vale la pena lasciare ancora qualche anno in cantina per far esprimere loro il massimo potenziale. Una selezione strettissima, visto che questa “Top 100” è il meglio del meglio del 4% dei 23.000 vini assaggiati ogni anno dal team di degustazione. Al secondo posto, dietro ad un mostro sacro come Château Lafite Rothschild 2015, troviamo il Brunello di Montalcino 2013 de Le Chiuse, azienda che lo scorso anno si era piazzata al n. 29. Al n. 8 il Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva 2012 di Ciacci Piccolomini d’Aragona. Infine, al n. 13, il Brunello di Montalcino Riserva 2012 di Conti Costanti, che nel 2017 si era issato al vertice di questa speciale classifica.

30 • 10 • 2018
Wine News

Dall’Alto Adige alla Sicilia, con Piemonte e Toscana al top, tra rossi e bianchi il meglio dell’Italia “da invecchiamento” per il magazine Usa.


Continuano ad uscire le classifiche internazionali di fine anno legate al vino, e continuano a premiare il vino italiano. Sono ben 17 le etichette del Belpaese nella “Top 100 Cellar Selections of 2018” di Wine Enthusiast (la cui Italian editor è Kerin O’Keefe), la selezione di quei vini che, secondo i degustatori del magazine Usa, vale la pena lasciare ancora qualche anno in cantina per far esprime loro il massimo potenziale. Una selezione strettissima, visto che questa “Top 100” è il meglio del meglio del 4% dei 23.000 vini assaggiati ogni anno dal team di degustazione. Con il Belpaese che piazza ben tre etichette tra le prime 10, con il Brunello di Montalcino 2013 de Le Chiuse al n. 2 (dietro ad un mostro sacro come Château Lafite Rothschild 2015, al n. 1), il Soave Classico Calvarino 2015 di Piero Pan al n. 6, ed il Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva 2012 di Ciacci Piccolomini d’Aragona al n. 8. Una selezione italiana che spazia dall’Alto Adige alla Sicilia (anche se con il classico predominio di Piemonte e Toscana) dai vini rossi ai bianchi, segno di un’Italia del vino sempre più abile, in tanti territori e con tante varietà, ad esprimere vini da invecchiamento. Al n. 13 c’è il Brunello di Montalcino Riserva 2012 di Conti Costanti, seguito al n. 18 dal Barbaresco Rio Sordo Riserva 2013 dei Produttori del Barbaresco, al n. 21 il Barolo Villero 2013 di Oddero, ed al n. 24 il Barolo Bric del Fiasc di Paolo Scavino. A seguire un trio di piemontesi, un terzetto di siciliani, ovvero il Feudo di Mezzo Il Quadro delle Rose 2015 di Tenuta delle Terre Nere, dall’Etna, al n. 27, il Santa Cecilia Nero d’Avola 2013 di Planeta al n. 29, ed il Terre Siciliana Contrada S. Nerello Mascalaese 2016 di Passopisciaro al n. 32.

Posizione n. 34 per il Lessona 2012 di Proprietà Sperino, seguito dal Chianti Rufina Vigneto Bucerchiale Riserva 2013 di Selvapiana al n. 43, e dal Taurasi Lonardo Vigne d’Alto 2012 di Contrade di Taurasi. Si va in Alto Adige, poi, per il Feldmarschall Von Fenner Müller-Thurgau 2016 di Tiefenbrunner, al n. 61, per chiudere il “lotto italiano” con il Vino Nobile di Montepulciano Mulinvecchio 2014 di Contucci, il Chianti Classico Gran Selezione Vigna del Sorbo 2014 di Fontodi al n. 66, ed il Montepulciano d’Abruzzo Villa Gemma Riserva 2012 di Masciarelli, al n. 96.



Focus – I primi dieci assoluti ed i vini italiani nella “Top 100 Cellar Selections of 2018” di Wine Enthusiasth

1 - Château Lafite Rothschild 2015 Pauillac

2 - Le Chiuse 2013 Brunello di Montalcino

3 - Alpha Omega 2013 Proprietary Red (Napa Valley)

4 -Pol Roger 2008 Cuvée Sir Winston Churchill Brut (Champagne)

5 -W. & J. Graham’s 2016 The Stone Terraces Vintage (Port)

6 - Pieropan 2015 Calvarino (Soave Classico)

7 - Kendall-Jackson 2016 Jackson Estate Outland Ridge Pinot Noir (Anderson Valley)

8 - Ciacci Piccolomini d’Aragona 2012 Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva (Brunello di Montalcino)

9 - Kistler 2015 Cuvée Cathleen Kistler Vineyard Chardonnay (Sonoma Valley)

10 - Kracher 2015 Zwischen den Seen Trockenbeerenauslese Nummer 4 Scheurebe (Burgenland)

13 - Conti Costanti 2012 Riserva (Brunello di Montalcino)

18 - Produttori del Barbaresco 2013 Rio Sordo Riserva (Barbaresco)

21 - Oddero 2013 Villero (Barolo)

24 - Paolo Scavino 2014 Bric del Fiasc (Barolo)

27 - Tenuta delle Terre Nere 2015 Feudo di Mezzo Il Quadro delle Rose (Etna)

29 - Planeta 2013 Santa Cecilia Nero d’Avola (Noto)

32 - Franchetti–Passopisciaro 2016 Contrada S Nerello Mascalese (Terre Siciliane)

34 - Proprietà Sperino 2012 Lessona

43 - Selvapiana 2013 Vigneto Bucerchiale Riserva (Chianti Rufina)

58 - Contrade di Taurasi–Lonardo 2012 Vigne d’Alto (Taurasi)

61 - Tiefenbrunner 2016 Feldmarschall Von Fenner Müller-Thurgau (Alto Adige)

65 - Contucci 2014 Mulinvecchio (Vino Nobile di Montepulciano)

66 - Fontodi 2014 Vigna del Sorbo Gran Selezione (Chianti Classico)

96 - Masciarelli 2012 Villa Gemma Riserva (Montepulciano d’Abruzzo)


05 • 10 • 2018
Montalcino news

Vino, design ed innovazione: ecco i cardini intorno ai quali ruota Bottiglie Aperte n. 7, l’evento business che, sotto la regia di Federico Gordini e ABS Wine & Spirits, il 7 e l’8 ottobre farà incontrare a Milano, in una location tutta nuova, il Superstudio Più di via Tortona, 150 realtà produttive del Belpaese, rappresentative dell’enorme diversità enoica dello Stivale, tra le quali tre griffe di Brunello di Montalcino: Ciacci Piccolomini, Carpineto e Castello Romitorio.

Se all’innovazione è dedicato il Bando pubblico per start up, promosso e sostenuto da ABS Investment, veicolo di investimento di Aliante Business Solution, l’approfondimento passa per le masterclass: da “Terroir, evocazione e riconoscimento”, condotta da Sandro Sangiorgi con i vini di Radici Natural Wines, a “Tecnologia e Vino: come cambia il mercato”, con Andrea Antinori, tra trend e valori del mondo enoico, di scena il 7 ottobre.

Tornano anche gli Award di Bottiglie Aperte, che saranno svelati l’8 ottobre: i Wine List Award saranno assegnati ai locali con la migliore carta dei vini, soffermandosi su cinque aspetti caratterizzanti: la presentazione, ovvero la leggibilità della carta e l’estetica dei caratteri; la qualità assoluta dei vini e della cantina; la profondità della carta, analizzando la presenza di annate storiche e di verticali complete; i prezzi e l’originalità della lista, stabilita dalla presenza di etichette sorprendenti e scelte uniche. Mentre i Wine Style Award si premiano gli sforzi di comunicazione e marketing dei produttori che sanno di rivolgersi ad un pubblico sempre più attento ed esigente. I vincitori vengono selezionati da una giuria presieduta da Federico Gordini e composta da giornalisti provenienti da settori “apparentemente” molto diversi da quello dell’agroalimentare - parliamo di design, moda e lifestyle - e da docenti di master legati alla comunicazione del food & beverage. Quattro le declinazioni dei Wine Style Award: per la Miglior Presenza Fieristica, per la Miglior Comunicazione Social, per il Miglior Sito Web e, infine, per il Miglior Packaging.

11 • 09 • 2018
James Suckling


This year, completed its largest tasting ever of Tuscan wines with almost 2,000 samples reviewed, making it the biggest report on the region in James’ nearly 37 years as a professional wine critic. Most of the wines were reviewed over the summer at our new, upgraded tasting room in Tuscany. With so many classic wines released from the superb vintages of 2015 and 2016, as well 2013 and 2012 Brunello di Montalcino, we felt a need to provide the world’s most comprehensive coverage of the region and its wine production.

“The 2015 vintage is the greatest vintage of my career,” says Carlo Ferrini, the veteran consulting enologist who has made some of the most exciting wines in the region over the last three decades. “The weather was near perfect the entire growing season, yet it was our knowledge of viticulture and winemaking that really enabled us to capitalize on this.”

“The best wines of 2015 have an incredible richness yet maintain freshness and fantastic energy and intensity,” adds Renzo Cotarella, the general manager of the vast wine holdings of the Antinori family.

Indeed, that’s how we found his 2015 Solaia when we tasted it earlier this year and awarded the wine a perfect 100 points. It is the greatest Antinori wine ever. The purity and focus on offer perfectly complement the polished and intense tannins as well as the ripe and characterful fruit. We found the same energy and precision in our other perfect Tuscan wine this year: Le Macchiole Bolgheri Scrio 2015, a lavish yet succulent pure syrah.

We found so many superb wines during this year’s tastings in Tuscany. We scored nine wines 99 points: Argentiera Bolgheri Superiore 2015, Castello di Ama Chianti Classico Vigneto Bellavista Gran Selezione 2015, Duemani Syrah Costa Toscana Suisassi 2016, Fattoria Le Pupille Maremma Toscana Saffredi 2016, Masseto Toscana 2015, Ornellaia Toscana Bianco 2016, Podere Poggio Scalette Alta Valle della Greve Il Carbonaione 2015, Sette Ponti Toscana Oreno 2016 and Tua Rita Toscana Redigaffi 2016

The wines above not only highlight how great 2015 and 2016 are as vintages for the region but also the diversity of these great wines. Producers made fantastic wines in almost every winegrowing district — from traditional appellations such as Chianti Classico and of course Brunello di Montalcino to Toscana IGT or even Costa Toscana IGT or Valdarno di Sopra. And don’t forget that many of the whites are also rockin’ quality!

It’s interesting to think back to a recent pair of great vintages such as 2007 and 2006 in Tuscany and begin to compare them with 2015 and 2016. In general, we think the wines from 2015 and 2016 that we tasted so far seem more precise and better made than those from the last great duo years.

Perhaps winemakers are looking more to bring out the uniqueness of where their wines come from than seek the slightly manipulated, fruit-forward styles that were favored in the past? I don’t think most ever went as far as Napa Valley or Spain for blockbuster fruit bombs, but there was definitely a trend a decade ago for those wines in Tuscany. Today’s releases are much more about drinkability and balance.

“We understand how to deal with hot years in the vineyard and even more so in the winery,” says Luca d’Attoma, the well-known Tuscan consulting enologist who also makes his own wine Duemani. “We can take it to the limits now!”

Adds Franco Bernabei, another veteran winemaker in the region who consults at various wineries: “I hate jammy wines. You can’t work against your vineyards. You have to follow your vineyards. You can’t change the style of your wines to suit yourself as a winemaker. You want a sense of the vineyard in the wine. This is so important.”

Do remember though that 2015 and 2016 are different vintages and did not make identical wines. The 2015 grape growing season was clearly hotter with less difference between the heat of the day and the coolness of the night. So, the wines tend to be very fruity, sometimes even exotic. In 2016, there was greater diurnal temperature variation, and this suggests why the acidities are a little higher in the wines and the characters slightly less opulent. But don’t get us wrong, there’s a subtleness to the top 2015s that make them irresistible.

We highly recommend buying 2015 and 2016 Tuscan wines, particularly after the relatively meager 2014s. These are wines to marvel at in their frankness and true character. They reflect a maturity in the vineyard and winemaking that translates into real Tuscan wines. Another compelling reason to buy both years is that we already know 2017 will not be at the same level of quality as 2015 and 2016. The growing season was too parched and quantities are down between 20 percent and 40 percent — although the quality seems surprisingly good considering a recent tasting of about 80 barrel samples.

Brunello lovers must also get ready for what should be two fabulous years: 2015 and 2016. “I am almost speechless when I try to talk about these two vintages,” says Roberto Guerrini, the wizard winemaker of the small estate of Fuligni

But until those wines are released in 2020 and 2021 respectively, Italian wine lovers can be content in the knowledge that the 2013s and 2012s are good buys. We particularly like a number of the 2012 riservas. Admittedly, expectations for the wet and unexciting 2014s are not high, although won’t taste them until January.

Anyone who loves Brunello should now also focus on what is happening in Chianti Classico. There were some literally jaw-dropping moments such as when we tasted the single-vineyard selections from Castello di Ama. The three wines were all awe-inspiring and the furthest cry imaginable from the red-fruited, rather mundane stereotypes of lesser Chiantis.

Most of all though, they were distinctive in their own way. San Lorenzo beguiled with its punctuated savoriness, La Casuccia carefully revealed its complexity and feathery finesse while Bellavista so far surpassed all in its unrivalled power and mastery of tannins and texture. In our note for the last, rated 99 points, we penned an ambitious question: “Will this prove to be the greatest Chianti Classico ever made?” Now it’s up to the reader to decide.  

The number of winemakers focusing on expressing the terroir of the great villages and vineyards of the top and historic subregion of Chianti is certainly on the rise. And the conditions and situation in 2015 and 2016 could hardly have been more conducive to making some of the best wines ever for Chianti Classico.

“These two vintages of Chianti Classico are the greatest ever for us not only due to nature but because our vineyards are older and our know-how in winemaking more attuned,” says Giovanni Manetti, the respected owner of Chianti Classico’s Fontodi who was recently elected president of the Chianti Classico growers association.

“For the 2015 harvest, though we had a sorting table, we just watched the grapes go by,” he adds. “Everything was beautiful. It was perfection. In 2016, things were the same but cooler. I prefer the 2016.”

My only wish is for the relatively new Gran Selezione designation to be better thought out for the region. Some of our highest ratings did go to wines carrying what is supposed to be Chianti Classico’s top category of quality, but not requiring wines to come from single vineyards or even be pure sangiovese is surely a mistake, at least as far as we’re concerned. 

Moreover, a number of the Gran Selezione we tasted were slightly overoaked, suggesting wineries are often feeling the need to adhere to this stylistic preference instead of allowing a true reflection of uniqueness and quality to flourish. Many winemakers themselves in the region have spoken negatively to us about Gran Selezione despite the designation being an attempt to raise the image of the best wines of Chianti Classico. This is a shame and we hope that some carefully reasoned improvements are in the pipeline. 

On a more positive note, Vino Nobile di Montepulciano seems to be finally making some headway in quality. This is primarily being led by the winery Avignonesi, which is bottling some fantastic single-vineyard reds. Other producers making headway include Boscarelli, Poggio Stella and, of course, Fattoria del Cerro. Don’t miss them.

We continue to be enthusiastic about the white wine revolution happening in Tuscany and urge you to take a look at some. You probably already know some of the most exciting such as Ornellaia Bianco (not to be confused with Poggio alle Gazze, the more affordable but less spectacular label), which vies with the great white of Bordeaux’s Haut-Brion. Boggina B from Petrolo in the Valdarno, a pure trebbiano barrel fermented under the keen eye of the owner of Burgundy’s Lucien Le Moine, is also now consistently brilliant.

Or you may have had the chance to taste the soulful whites from the islands of Gorgona and Giglio — Frescobaldi Gorgona and Testamatta Bianco, respectively. Naturally, not all the whites in Tuscany attain such stellar heights, and many are still the product of overripe grapes from overly hot areas. But there are many others seriously worth considering among this year’s releases.

We are concerned with the continued increase in prices for the region and think it is becoming harder and harder to find exciting Tuscan wines for less than $20 a bottle. Few, other than the bigger names such as Ruffino, Antinori and Frescobaldi have continued to produce a reliable array of mainstay quality wines for reasonable prices. 

Given that parts of Southern Italy such as Campania and Basilicata have really upped their game, as our tastings this summer confirmed (stay tuned!), Tuscany needs to be careful lest they lose future market share as consumers and trade alike look for better value.

That said, Tuscany is Tuscany. It remains the strongest beacon for the great wines of Italy around the world, and as a symbol for outstanding quality wines, it is only going to get stronger with the 2015 and 2016 vintages. Buy some and see for yourself.  — James Suckling, CEO/Editor and Jack Suckling, Executive Editor


Ciacci Piccolomini d'Aragona Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d'Oro Riserva 2012





Some glossy oak warmth across the ripe red cherry and raspberry aromas on the nose. With walnuts, blonde tobacco, sweet brown spices and earthy nuances too. The palate has a level of power and energy that really sets it apart. Shows a very succulent and vibrant core of red fruits and light earthy notes through the finish. Great balance here. Try from 2022.

24 • 08 • 2018
Montalcino news

Noi lo abbiamo cercato ieri pomeriggio ma lui ha preferito farsi un brindisi sicuramente in buona compagnia! Enzo Iacchetti prima di presentarsi davanti alla platea serale del Festival del Cinema più Piccolo del Mondo ha fatto visita all’azienda Ciacci Piccolomini d’Aragona accolto come sempre al meglio da Paolo e Lucia Bianchini. Iacchetti (che si è rivelato un ottimo buongustaio e appassionato di vini) ieri è stato simpaticissimo e si è fatto fotografare il giro per il paese dove con il suo amico Massimo Martelli, direttore del Festival, si è fatto vedere anche dietro al bancone del Circolino, il punto di ritrovo di Castelnuovo dell’Abate.

21 • 08 • 2018

How turning down a pro cycling contract put Paolo Bianchini on the path to becoming one of Italy’s top winemakers with Ciacci Piccolomini.

Paolo Bianchini’s sliding doors moment came as a young man when he had an offer to become a professional cyclist with the Tuscan team Furzi Mobilificio Piancastagnaio. He said no, finished his studies and ended up taking an entirely different path.

“I don’t know if it was a good or bad thing. Perhaps I let an opportunity slip through my fingers. But also, maybe I discovered something else in my work,” he says. Several decades later, those who have tasted his company’s award-winning wine would certainly agree.

An adolescent obsessed with bike racing and Franco Bitossi, he moved with his family from the northern Italian region of Brescia to the Tuscan town of Montalcino in 1972, as his father Giuseppe became a manager for the estate owned by Countess Elda Ciacci Piccolomini.

“We already saw what future we could give to it. He always thought ‘who will do it? I’ll do it.’ So much so that my dad helped to maintain Ciacci Piccolomini and created his little business.” Meanwhile, Paolo moved away from cycling to football for a few years, before picking up his racing bike again and winning three Italian amateur titles in age categories.

After the countess died in 1984, she bequeathed the Brunello estate to Giuseppe, who started planting vines in earnest; in particular, their 12-hectare Pianrosso vineyard has become renowned. Their Ciacci Piccolomini d’Aragona wines have gone on to win numerous national and international accolades. Struck down by illness, Giuseppe died in 2004 and could not see all the fruit of his labours.

The Ciacci Piccolomini d’Aragona estate is close to the strade bianche and barely a grape’s throw away from the finish of a memorable, grimy 2010 Giro stage. Indeed, there are a lot of similarities between the life of a cyclist and a viticulturist. “Cycling demands perseverance, so much creativity,” Paolo says. “It’s a sport you do on a team level, but you need to have a fundamental individuality and an enormous willingness to sacrifice. And also a certain craftiness, knowing to judge the right moment then seize it.”

“This is also something I’ve learned in my work. Because sometimes doing something like that, daring to go beyond, can be good. In this job, there’s no formula. You go from the valley to the summit, and each year is completely different from another. It’s something that allows you to use your imagination and emotions.

“And sometimes, you need to make mistakes too, that’s normal,” he adds.

Bianchini says he is proudest of their Brunello di Montalcino Riserva Santa Caterina d’Oro vintage. The 2012 wine has aromas of sweet pipe tobacco, truffle, plum, eucalyptus, underbrush and new leather and was recently named among the Gazzetta dello Sport’s top 50 best wines in the world. Patience is a virtue in this world of wine-making: the grapes were aged for three years in oak barrels, before spending a further twelve months in the bottle.

In 2014, Bianchini combined his work and his passion by converting one room in the complex into a cycling museum. Even the chairs there have track bike handlebar arm rests and colourful tape. Among the items on display, there is his Ernesto Colnago’s C59 Ottanta (limited to a run of 80 on the maestro’s corresponding birthday), signed rainbow jerseys from Italian world champions Mario Cipollini and Maurizio Fondriest and a Discovery Channel maglia from Paolo Savoldelli. “When they visit, the riders bring a memory of their own,” he says.

It’s not just retired pedallers who are supping his produce either. “There’s so many current cyclists who have a passion for wine, I couldn’t believe it. Word of mouth gets around. Recently, my friend Daniele Bennati roomed with Mikel Landa at the Tour; he is also a fan of wine, and has made inquiries. Daniel Oss, Matteo Trentin too, [recently-retired] Manuel Quinziato has stopped by.” One assumes they make their trips post- season like good ascetic professionals.

Work is never over for Bianchini; this summer, they continue to modernise their cellars and lay the groundwork for what will likely be more prize-winning vino.

So, one big final question for him: does he prefer a long bike ride or a good glass of red? “I’d take the wine, but the the bike is something that helps you to enjoy it,” he replies.

06 • 08 • 2018
Montalcino news

Sono 50 le cantine d’Italia selezionate per la “New York Wine Experience” di “Wine Spectator”, dal 18 al 20 ottobre al Marriot Marquis Hotel, nel cuore di Manhattan, per uno degli eventi più prestigiosi tra quelli dedicati al vino negli States che, ad oggi, sono ancora il primo mercato enoico del mondo.


Grande protagonista il Brunello di Montalcino. Prima con un seminario dedicato alla verticale dei vini della Tenuta Greppo di Biondi Santi, la cantina dove nell’Ottocento è nato il Brunello, con Tancredi Biondi Santi che presenterà grandi annate di Brunello di Montalcino Tenuta Greppo Riserva come la 1983, la 1990, la 1997 e la 2004. Poi con un tasting dedicato ai migliori 10 vini del 2017 secondo la rivista Usa, con il Brunello di Montalcino 2012 di Casanova di Neri, al n. 4 della celebre “Top 100” dei “Wine Spectator” presentato dal produttore Giacomo Neri.


Infine, nei walk around tasting, accanto a mostri sacri del vino mondiale come Château Lafite Rothschild o Château Margaux, Cheval Blanc o Torres, Penfolds o Concha y Toro, per citarne alcuni, ci saranno 17 produttori di Brunello: Allegrini, Altesino, Antinori, Castello Banfi, Fattoria dei Barbi, Biondi Santi, Carpineto, Casanova di Neri, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Frescobaldi, Fuligni, Gaja, Siro Pacenti, Il Poggione, San Felice, Valdicava.

01 • 08 • 2018
11 • 06 • 2018

Montalcino (Si), Tenuta Ciacci Piccolomini d’Aragona, una tradizione vitivinicola d’eccellenza che viene da lontano


Tenuta e cantine Ciacci Piccolomini d’Aragona di Montalcino (Si), una tradizione vitivinicola che viene da lontano. Infatti, la Tenuta vanta le proprie origini già nel secolo XVII e custodisce il proprio patrimonio storico in un palazzo sorto nello stesso periodo ad opera di Fabivs de’ Vecchis, Vescovo di Montalcino (Si), nonché Abate dell’Abbazia di S. Antimo.

Alla sua morte, dopo alterne vicende con il susseguirsi di diversi proprietari, nel 1985 a seguito dell’estinzione del casato Ciacci Piccolomini d’Aragona, la proprietà è lasciata in eredità a Giuseppe Bianchini, già fattore della tenuta ormai da molti anni, che applica una filosofia di produzione totalmente nuova ed all’avanguardia per quegli anni, sviluppando ed incrementando la produzione e la qualità dei vini, aprendo all’export dei prodotti aziendali nel mondo. Alla morte di Giuseppe Bianchini, hanno assunto la gestione ed il compito di continuarne il lavoro intrapreso, i figli Paolo e Lucia.

La Tenuta Ciacci Piccolomini d’Aragona, ubicata a sud est nel Comune di Montalcino, si estende nelle immediate vicinanze del borgo medioevale di Castelnuovo dell’Abate e dell’Abbazia romanica di S. Antimo risalente all’ XI° sec. D.C. Disposta su una vasta area di 220 ettari, 53 dei quali dedicati ai vigneti e 40 ettari ad oliveti, possiede le caratteristiche tipiche della campagna toscana contornata di dolci degradanti colline, pascoli e boschi dai colori indimenticabili. Incastonata tra il Poggio d’Arna ed il fiume Orcia che ne delimita i confini a sud, offre un panorama unico delimitato sullo sfondo dal profilo del Monte Amiata.

Il terroir – Vigna Ferraiole, Vigna Egle, Vigna Contessa e Vigna Colombaio sono soltanto alcune delle più importanti vigne a Sangiovese Grosso. I vigneti a cordone speronato con esposizione a sud, sono situati nel cuore del Parco della Val d’Orcia, Patrimonio Mondiale dell’Unesco.

Il Brunello di Montalcino DOCG “Pianrosso” ed il Brunello di Montalcino DOCG Riserva “Vigna di Pianrosso” Santa Caterina d’Oro, provengono entrambi da una accurata selezione di uve provenienti dal singolo vigneto, il più antico e rappresentativo. Infatti, solo 11,69 ettari si fregiano dell’indicazione “Pianrosso” e sono situati tra i 240 ed i 360 metri s.l.m.

La Ciacci Piccolomini d’Aragona dispone di due cantine, di cui la cantina storica sotterranea denominata Palazzo, eretta nel sec. XVII, adibita al lungo invecchiamento dei vini più pregiati e la nuova cantina Molinello, struttura completamente interrata situata nelle vicinanze di Castelnuovo dell’Abate, è la sede in cui, oltre ai locali destinati alla vinificazione, l’invecchiamento e l’affinamento dei vini, l’imbottigliamento e l’etichettatura, sono ubicate anche le attività amministrative.

Nella Tenuta Ciacci Piccolomini d’Aragona, i vigneti sono per la maggior parte impiantati a Sangiovese Grosso, con il quale vengono prodotti il Brunello di Montalcino, il Brunello di Montalcino Pianrosso, il Brunello di Montalcino Vigna di Pianorosso Riserva Santa Caterina d’Oro ed il Rosso di Montalcino. Mentre una parte dei vigneti è stata destinata ad uvaggi internazionali quali il Merlot, il cabernet Sauvignon ed il Syrah. Da questi vengono tratti l’Ateo, assemblaggio di Merlot e Cabernet Sauvignon ed il Fabivs, Syrah in purezza.

Lo staff della Tenuta è sempre disponibile a condividere con i visitatori amanti del vino il piacere di concedersi una degustazione dei loro vini preferiti, in una delle sale degustazione oppure nella grande terrazza all’aperto della struttura recentemente restaurata di fronte alla cantina, che consente di godere di un panorama ridente e suggestivo. Le visite guidate sono sempre su prenotazione ed il punto vendita resta aperto per degustazioni ed eventuali acquisti.

Inoltre, la passione della Famiglia Bianchini per la bicicletta ed il suo mondo è espressa con l’iniziativa “Brunello Bike” – tra l’altro Paolo ha trascorsi di apprezzato ciclista professionista – ed in cui è nata la nuova tasting room dedicata al connubio “Vino&Bici”. Si tratta di una struttura completamente dedicata ai veri bike lovers, con esposizione permanente di bici e di maglie storiche, cimeli di grandi corridori contemporanei e del passato. Mentre Paolo non perde la partecipazione ad alcuna edizione de “L’Eroica” di Montalcino, conseguendo sempre pregevoli risultati sportivi. Il pacchetto “Brunello Bike” include, l’accesso dei visitatori ciclisti ad un’area loro riservata con disponibilità di docce e servizi e la visita alla cantina, con illustrazione dell’intero ciclo produttivo dei pregiati vini conservati. L’intera visita, che ha una durata di circa due ore, è conclusa con la degustazione dei vini della Tenuta, accompagnati da un tagliere di salumi misti toscani, formaggi locali e miele, con pane ed olio d’oliva di produzione aziendale.


Piergiorgio Felletti

09 • 06 • 2018

Eroica Montalcino è… molto più di quello che si immagina


Un evento nato dalla costola della più celebre Eroica con partenza da Gaiole in Chianti. Ma Eroica Montalcino ha già tutti gli elementi per caratterizzarsi, grazie al celebre borgo che la ospita.

In molti conosceranno il nome Eroica e – a parte i tanti che hanno partecipato – molti altri ne avranno percorse le strade splendidamente tabellate. Eppure se non siete mai stati all’evento, pur se ve l’abbiano descritto ampiamente, non potete immaginare cosa sia immergersi nello spirito di questa manifestazione. Gia, perché Eroica, che si tenga a Gaiole o nella versione primaverile di Eroica Montalcino, ha un’atmosfera magica che è difficile da raccontare. Per farvi capire gli ingredienti, prendete un pizzico di sagra paesana, un po’ di mostra mercato, un po’ di Palio di Siena (senza gli aspetti negativi) e mescolateli con una passione smisurata per la bicicletta. Aggiungete la sfida con se stessi, il buon cibo, il gusto di stare assieme a tavola, una dose di ironia e bagnate il tutto con i vini celebri di questa zona. Il piatto è servito!


Eroica Montalcino si tiene da due anni con splendidi risultati numerici, fornendo la possibilità di sfruttare al meglio la parte meridionale del percorso celebre e aggiungendo una buona dose di tracciato a sud di Montalcino.


Vero è che per partecipare all’evento ed avere il numero di gara si deve rispettare il regolamento che caratterizza questa manifestazione vintage, ma nessuno vieta a nessuno di percorrere le strade bianche aperte al traffico anche con le nostre E-Bike, tanto per godere del tracciato e dell’atmosfera festosa. Il nostro consiglio è quindi di immergersi nelle atmosfere cercando di sfruttare l’intero weekend dell’evento, tenendo in considerazione che gli alberghi vengono finiscono sold out molti mesi prima.


Questa seconda emozionante edizione ha visto la partecipazione di circa 1500 partecipanti che si sono cimentati – pur trattandosi di una manifestazione godereccia un po’ di competizione c’è comunque – su 5 differenti percorsi.


Eroica Montalcino: i percorsi

Il percorso Passeggiata.


Si tratta di un tracciato di 27 chilometri pensato per dare la possibilità anche alle famiglie con ragazzini a seguito di poter pedale sul meraviglioso territorio di Montalcino e scoprire le meraviglie del Brunello.


Dislivello: mt 490


Il percorso Brunello.


Il percorso di 46 chilometri è adatto a tutti quei che non vogliono affrontare il percorso lungo, ma che vorrebbero vedere alcune delle sezioni leggendarie del percorso lungo de L’Eroica, come Castiglion del Bosco.


Dislivello: mt 870


Il percorso Corto.


Il percorso di 70 chilometri è adatto a quelli che vogliono cominciare a scoprire l’eroicità di un percorso Eroico su luoghi leggendari come Castiglion del Bosco.


Dislivello: 1280 mt


Il percorso Medio.


Percorso di 96 chilometri non è però da sottovalutare; questo tracciato è adatto a ciclisti allenati che non si spaventano davanti alle salite.


Dislivello: 1850 mt


Il percorso Lungo.


Il percorso più impegnativo sviluppa 171 chilometri attraverso la Val d’Orcia e i suoi tesori Unesco. Gli Eroici veri sono innamorati di questo percorso!


Dislivello: 3200 mt


Momenti di grande commozione la sera prima della pedalata, con la proiezione del film “L’Eroico” dedicato a Luciano Berruti, personaggio simbolo dell’Eroica, venuto a mancare da pochi mesi. La “pellicola” racconta con momenti di struggente poesia l’amore di questo personaggio per il ciclismo nei suoi aspetti epici, la sua simpatia e l’umanità.


Di grande atmosfera e interesse anche la “Cena Eroica” che ha diviso il borgo nei diversi quartieri, organizzatori ognuno di un lauto banchetto dal clima che ricordava un po’ le sere prima del palio a Siena, il tutto sempre bagnato dal celebre Rosso di Montalcino.


E parlando di vini impossibile non spingersi a margine della manifestazione a visitare qualche cantina. Per tenere fede al nostro impegno giornalistico, sicuri di non deludervi, noi ne siamo andate a visitare tre: l’Azienda Vinicola Col D’Orcia; l’azienda vinicola al Castello Banfi e l’azienda vinicola Ciacci Piccolomini D’Aragona. Inutile dirvi che ci siamo dovuti assoggettare, oltre che alla visita alle cantine, anche alla degustazione che partendo dal Rosso di Montalcino, passavano al Brunello e al Brunello Riserva, sempre accompagnate da qualche affettato, pane e olio della zona.


Ovviamente tra una degustazione e l’altra ci siamo presi il giusto tempo per smaltire il poco alcol (quando si degusta non si eccede mai) prima di tornare in e-bike.


Straordinaria l’atmosfera nel borgo di Montalcino, vi dicevamo, anche grazie alla presenza del Mercatino Eroico con tante cose, prevalentemente vintage. Si potevano trovare biciclette d’epoca e parti meccaniche, accessori che se anche rifatti avevano tutto il sapore d’altri tempi, come borsette porta attrezzi, caschetti, guanti e via dicendo, ma soprattutto abbigliamento in perfetto stile anni ruggenti del ciclismo. Proprio per questa caratteristica i partecipanti diventavano tutti soggetti e protagonisti di una rappresentazione in abiti d’epoca, pronti a sorridere davanti a chiunque volesse fotografarli. Eroica Montalcino è stato quindi una sorta di gioco collettivo, dove però alla fine la fatica del tracciato scelto metteva tutti i partecipanti di fronte alla verità: gioco e rappresentazione sono importanti, ma le gambe prima di tutto…


Si ringrazia:


Angela Towey e Livio Iacovella di Eroica Montalcino


Azienda Vinicola Col D’Orcia


Azienda vinicola al Castello Banfi


Azienda vinicola Ciacci Piccolomini D’Aragona

18 • 05 • 2018
Montalcino news

Circa 1.500 partecipanti provenienti da 26 Nazioni, una forte rappresentanza femminile (saranno 150 le donne iscritte), campioni che hanno scritto pagine indimenticabili di ciclismo, firme illustri e prestigiose testate giornalistiche, dalla Rai alla Gazzetta dello Sport, dal Corriere della Sera alla Repubblica, da Tuttosport a Die Welt. E poi un ricchissimo anteprima curato da Andrea Satta, con storie, canzoni, circo, giochi per raccontare la bici e la strada. Montalcino è pronta a riaccogliere un’edizione tutta sua de L’Eroica, la cicloturistica ideata da Giancarlo Brocchi nel 1997 e ormai celebre in tutto il mondo. L’anno scorso aderirono oltre mille persone, stavolta l’incremento sarà del 30%, non male per una manifestazione nata da poco ma che si è ormai consolidata a livello nazionale (il prossimo passo sarà spingere sugli stranieri, che fermandosi più giorni garantiscono un turismo più consistente).


Tutti e cinque i percorsi si concentrano domenica 27 maggio e partono da Montalcino, per poi proseguire in Val d’Orcia (Bagno Vignoni, San Quirico, Pienza) e nel cuore delle Crete Senesi (Montisi e Trequanda). Ma Eroica Montalcino comincia due giorni prima, il venerdì pomeriggio, con l’apertura del mercatino eroico, di Eroica Caffè e Bottega Eroica (dove verrà consegnato il pacco gara) in Piazza del Popolo, la presentazione della squadra ciclistica “Castello Poggio alle Mura-Banfi” e la prima del film “L’Eroico” dedicato a Luciano Berruti, amatissima bandiera de L’Eroica.


Il sabato, tutto il giorno, saranno attive due postazioni. Nella prima, in Costa del Municipio, curata dal giornalista della Gazzetta dello Sport Marco Pastonesi, spazio a presentazioni di libri, racconti e ospiti d’onore, come il musicista Ricky Gianco o il “Tista” Giovanbattista Baronchelli, che assieme a Pastonesi commenterà in diretta la tappa decisiva del Giro d’Italia 2018 che arriva a Cervinia. L’altra è Piazza Garibaldi, dove si concentrano spettacolari e performance dal vivo. Al mattino la tappa ufficiale del Giro d’Italia di Ciclotappo: quattro campioni della specialità si sfidano su una apposita pista che sarà poi a disposizione per bambini e adulti. Largo poi a Koryù, noto cabarettista, geniale con il suo ukulele e sapido filastrocchista. Nel pomeriggio due interventi stradali e circensi dei Nani Rossi (come la bici il circo ha nella strada la sua casa, nella sorpresa il suo sprint e nel rapporto con i bambini il successo) e un concerto dei Tetes de Bois, secondi al Premio Tenco 2010, che hanno scritto con “Goodbike” l’unico album interamente dedicato alla bicicletta. Tra un intervento e l’altro si può ascoltare la voce di Paolo Lombardi, doppiatore di Jerry Lewis e Hitchcock. A chiusura della serata, la Cena Eroica nei Quartieri di Montalcino. Domenica, infine, il gran giorno, con la partenza dei cinque percorsi (171 km, 96 km, 70 km, 46 km e 27 km).


Da sottolineare il progetto ecologico “Eroica Montalcino per l’ambiente”, con l’utilizzo di solo materiale biodegradabile, e un programma studiato per il Gist (Gruppo Italiano Stampa turistica), per far conoscere ai giornalisti del settore le eccellenze che Montalcino e il suo territorio sono in grado di offrire. Il percorso, oltre alle attività dell’Eroica, prevede le visite a Pieve a Salti, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Banfi e Col d’Orcia, un tour a Tavernelle e Castelnuovo dell’Abate e un aperitivo con il Consorzio del Vino Brunello di Montalcino.


Foto: Paolo Martelli

18 • 05 • 2018

Ciao Ciacci!


Ciacci is a family business, built on tradition and based in a small hillside town called Montalcino, in heart of Tuscany. Paolo Bianchini - the man behind Ciacci, a pro-cyclist turn professional winemaker will be joining our fifth Birthday extravaganza next month, celebrating his 2 great passions - cycling and wine! 

Located in the south-east of the Montalcino region close to the beautiful medieval village of Castelnuovo dell’Abate, the estate of Ciacci Piccolomini d’Aragona can trace its roots back to the 17th century.

The Ciacci family owned the estate for over a hundred years until the death of Countess Elda Ciacci. As the Countess had no children she left the property to her long standing and well respected estate manager Giuseppe Bianchini. His hard work and dedication has been continued by his son and daughter, Paolo and Lucia, who have developed the property and wines to their current respected position. Before joining the business Paolo was a professional cyclist and he continues to enjoy this passion by both riding regularly. He has also developed a fantastic cycling museum at the winery.

A holding of 220 hectares in the rolling Tuscan hills is bordered by the Orcia River which helps moderate the temperature of this hot dry part of the region. 53 hectares are devoted to the wonderful Sangiovese Grosso grape which produce the Brunello di Montalcino together with small amounts of Merlot and Cabernet Sauvignon. 

The wines receive global acclaim thanks to the commitment to the terroir and traditional winemaking practices and rank Ciacci Piccolomini D’Aragona amongst the greatest producers of Brunello di Montalcino.

Ciacci will be setting out their stall with a great selection of wine and classic Italian food pairings. Plus, they’ll have a Vineyard Exclusive - a Limited Edition Eroica Britannia bottle of Ciacci!

03 • 05 • 2018

La Asd Ciacci Piccolomini d’Aragona – Brunello Bike dice GRAZIE a tutti i suoi membri.

La Asd Ciacci Piccolomini d’Aragona – Brunello Bike è un’associazione sportiva dilettantistica cui scopo primario è quello di devolvere il ricavato dell’iscrizione in beneficenza attraverso l’acquisto della maglia da ciclismo dell’azienda.

Siamo onorati di aver portato il nostro contributo e poter così supportare Obiettivo3, progetto fondato da Alex Zanardi. Obiettivo 3 punta a far apprendere e diffondere la pratica sportiva tra i disabili, regalando così un’opportunità a coloro che vorrebbero avvicinarsi allo sport ma non possono.

E con questa newsletter La Asd Ciacci Piccolomini d’Aragona – Brunello Bike vuole ringraziare tutti coloro che, con il loro grande contributo, hanno appunto reso possibile la donazione a favore di Obiettivo3.

Con il sostegno di tutti i soci e la passione dell’Asd, sarà ancora possibile supportare gli atleti selezionati da O3 per i Giochi Paralimpici di Tokyo 2020.

#ciaccipiccolomini #brunellobike #obiettivo3 #alexzanardi #faibeneficenzapedalalastrada #doingcharitywhilehittingtheroad #brunellobikeforcharity #rareitalianstyle

02 • 05 • 2018
Wine Enthusiast
23 • 04 • 2018
Montalcino news

“Conosco la vostra zona, ci sono passato più volte ma volevo vederla non in formato gara. Ho fatto il percorso delle Strade Bianche e altri tracciati e ho scattato qualche foto. Impossibile trattenersi, il paesaggio è incredibile”. A parlare, alla Montalcinonews, è Daniel Oss, due volte campione del mondo di ciclismo su strada, che è arrivato ieri a Montalcino nel corso del suo progetto #justride e oggi si è fermato da Ciacci Piccolomini d’Aragona di Lucia e Paolo Bianchini. “Li ho conosciuti una decina di anni fa - spiega Oss - volevamo visitare qualche cantina tra le Strade Bianche e la Tirreno-Adriatico. Del museo non ne ero a conoscenza. Il progetto Brunello Bike? C’è tutto il tempo per parlarne stasera a cena!”.


Oss, queste terre, le ha percorse anche di recente. Neanche due mesi fa è arrivato 11° all’edizione delle Strade Bianche più spettacolare di sempre. “Strade bagnate e pericolose, una gara che non avevo mai fatto in vita mia. Mi piace, è giovane ma affascinante. Poi questo è un posto che non ha niente da invidiare al Belgio. E adesso l’ho visto da un altro punto di vista. Con più calma, col sole, con 30°”.


Daniel Oss dallo scorso anno ha lanciato un proprio progetto, un’idea di ciclismo in libertà, senza ansie, tabelle e limitazioni. Appena può, traccia un percorso che riempie di incontri e amicizie spontanee. “Ero stanco, stufo di girare intorno al lago di Garda, dove abito. Il ciclismo ti fa muovere parecchio, ma in gara sei concentrato, pieno di impegni, e ti perdi la metà delle cose. Volevo viverlo in modo più rilassato e piacevole, per accrescere l’esperienza, conoscere gente e vedere nuovi posti. Tutto questo ovviamente in base agli impegni, essendo professionista. Adesso, dopo la Parigi-Roubaix, ho avuto un periodo di stacco dalle gare, ma devo continuare ad allenarmi. I chilometri li devo fare comunque, e ho deciso di farli in questo modo”.


Il ciclista trentino è partito da Milano, si è diretto verso la Liguria, da Sestri Levante è entrato in Toscana, prima Pisa e poi Arezzo. Fino a Montalcino. Domani tocca all’Argentario, poi Capalbio, Bolzena e infine Roma, il 26 aprile, giorno del concerto di Jovanotti. “Se riesco vado a vederlo”, ride Daniel, mentre degusta un buon calice di Brunello. “È buonissimo, mi piace tanto, anche se non ne bevo molto perché sai com’è…”.


Il progetto #justride viene aggiornato su Youtube con dei brevi filmati di 35-40 secondi e alla fine verrà pubblicato un video più lungo e ricco di contenuti e immagini. Poi per Daniel Oss sarà tempo di pensare al ciclismo “da battaglia”. Prima tappa in Usa, con il Tour of California. Poi il Giro di Svizzera a giugno e, a luglio, il Tour de France.

15 • 04 • 2018

15 apr 2018 – Certi viaggi iniziano senza tirare le marce che non c’è fretta. Passano per un panino con la coppa – giusto un rifornimento volante a Pavia – mentre si va giù in autostrada verso luoghi che ormai siamo abituati a percorrere e a impolverarci sporcandoci anche un po’ le mani di grasso.

Terra Eroica è la nuova idea nata per il territorio di quelle zone dove il buon Dio ha avuto benevolenza e grazia più del solito. E dove pedalare appare come cosa naturale per strade secondarie che diventano sterrate e poi di nuovo battute di asfalto. Basta alzare lo sguardo e non avere fretta.
La cartina ci porta a Bosco Della Spina. Lupompesi, Murlo, sud di Siena, quasi Montalcino.

Certi viaggi nascono diversi e te ne accorgi quando il tuo compagno d’avventura avvolge la pellicola in bianco e nero in una vecchia Nikon. Ecco, ci vuole il ritmo della pellicola per cogliere gli attimi importanti. Niente raffiche digitali tra cui scegliere poi sullo schermo di un computer. Magari ci sarà quell’odore degli acidi di sviluppo e un po’ di pazienza che serve a visualizzare attimi fermati pensandoci su, quando deve bastare una pellicola e devi mandare via i dubbi.

Diventa naturale allora fermarsi e respirare. Nasce Terra Eroica e chi vuole può rallentare il suo ritmo a Bosco della Spina, il primo resort di un progetto che vuole creare servizi per il cicloturista amante della Toscana e dell’Eroica. Un progetto che vuole valorizzare ancora di più il percorso permanente dell’Eroica, quello riconoscibile dai cartelli stradali per tutti i duecento e più chilometri.

Bosco della Spina può essere il trampolino ideale verso Montalcino, il premio finale dopo la salita di Castiglion del Bosco, oppure la via comoda verso Buonconvento e un caffè in piazza tra le “Dolcezze di Nanni“, luogo di delizie e passione eroica proprio all’angolo del via di Nova Eroica, in centro a Buonconvento.

Per chi se la sente di pedalare un po’ di più, passando per Montalcino, ci può essere il premio del ristoro da Ciacci Piccolomini d’Aragona, ad assaggiare prelibatezze locali ma, soprattutto, il vino di una cantina conosciuta in tutto il mondo. Noi suggeriamo pure l’olio, davvero speciale. Paolo Bianchini, il titolare con un passato pure da buon corridore, potrebbe farvi vedere la sua collezione di specialissime, ma consigliamo sicuramente di non andar via a mani vuote. Il suo Rosso di Montalcino (ma si potrebbe osare anche un Brunello) è roba da grandi occasioni. Però occorre provvedere per il ritorno alla base poi.

Non fa mai male la polvere dell’Eroica, tanto più se non c’è un orario da marcare e si può affrontare a piccole dosi. Bosco della Spina è il rientro naturale dopo una sgambata o una pedalata più impegnativa. Per chi vuole c’è anche la bicicletta eroica pronta nella taverna, in esposizione in tante misure per soddisfare tutti. C’è pure l’officina e qualche buona lettura.
Che con un bicchiere in mano, si sa, si ragiona meglio.

11 • 04 • 2018
Montalcino news

200 chilometri in bicicletta, da Montalcino a Marina di Massa, per donare 10.000 euro al progetto benefico di Alex Zanardi. È successo lo scorso 7 aprile, quando Paolo Bianchini e Mauro Zanca, rispettivamente proprietario e direttore commerciale della cantina Ciacci Piccolomini d’Aragona, hanno consegnato la cifra raccolta dalla propria associazione sportiva dilettantistica, la Asd Ciacci Piccolomini d’Aragona-Brunello Bike. Bianchini e Zanca partono alle 7 del mattino e, arrivati a destinazione, sono accolti da Alex Zanardi in persona, insieme a sua moglie Daniela. Al Parco della Comasca di Marina di Massa si sta svolgendo la gara internazionale paraciclistica “Due giorni del mare”, organizzata da Ciclo Abilia e Anmil Sport Italia, dove 13 atleti selezioni da O3 (l’associazione di Zanardi) partecipano per la prima volta nella categoria handbike e possono conquistare i primi punti Uci, fondamentali per iniziare la corsa alla qualificazione alle Paralimpiadi di Tokyo 2020. Nel pomeriggio, dopo le premiazioni della gara in cui il Team O3 ottiene ottimi risultati, Ciacci Piccolomini d’Aragona di Paolo e Lucia Bianchini viene presentata agli atleti e alle loro famiglie come sostenitrice del progetto Obiettivo 3, devolvendo in beneficenza il ricavato della Asd Brunello Bike. E alla fine, quando è tempo di rientrare a Montalcino, la mamma di una delle atlete si avvicina e ringrazia facendo capire che la Asd Brunello Bike sta andando nella direzione giusta: “mia figlia ha 17 anni, le state realizzando un sogno”.

04 • 04 • 2018
James Suckling

The 2012 vintage may be one of the first vintages in a long time for Brunello di Montalcino when the riserva designation really counted. At least that’s my impression after tasting about 70 2012 Brunello di Montalcino Riservas earlier this year.

The designation is supposed to specially classify Brunellos that deserve an extra year of aging before being released on the market; however, many times it seems to be about the same quality as the normal bottlings with a few exceptions. Happily, this doesn’t seem to be the case for a large number of riservas in 2012 that I tasted. And I recommend buying the top-rated ones.

“We really focused on the quality this year with our riserva,” admits Paolo Bianchini, one of the owners of Ciacci Piccolomini d’Aragona. “With the extra aging in wood as well as bottle, the wines had more time to come to perfection.”

What strikes me the most about many of the 2012 Brunello di Montalcino Riservas is that they have a fresher, slightly less ripe character than the normal bottlings. This makes them slightly more attractive than the more flamboyant and riper style of so many of the 2012s, which came from a hot, dry and sunny vintage overall. 

“The extra refinement in the aging certainly added to the overall excellence of the wines,” adds Guido Andretta of Vitanza.

I also spoke to some wine producers who underlined how their understanding of dealing with hot and dry years helped them make more balanced wines in 2012. “We really came into our own with the riserva in 2012,” says Jens Schmidt of Rasina. “It was a fantastic vintage.”

Overall, out of the 66 riservas reviewed this year, 16 of them were rated more than 95 points on our 100-point scale. They’re all really exciting and satisfying to taste. So, try some yourself and see what I mean. — CEO/Editor James Suckling


Ciacci Piccolomini d'Aragona Brunello di Montalcino Vigna di Pianrosso Santa Caterina d'Oro Riserva 2012

97/100 - Some glossy oak warmth across the ripe red cherry and raspberry aromas on the nose. With walnuts, blonde tobacco, sweet brown spices and earthy nuances too. The palate has a level of power and energy that really sets it apart. Shows a very succulent and vibrant core of red fruits and light earthy notes through the finish. Great balance here. Try from 2022.

03 • 04 • 2018
Montalcino news

Una visita che possiamo tranquillamente definire “d’amore”. Le bellissime sorelle Rodriguez, Belen e Cecilia, insieme alla famiglia e ai fidanzati Andrea Iannone e Ignazio Moser hanno deciso di passare il fine settimana nella zona di Montalcino e precisamente al Rosewood Hotel a Castiglion del Bosco. Cecilia e Ignazio, la cui relazione è sbocciata al Grande Fratello Vip, si sono concessi anche un tour nelle cantine di Ciacci Piccolomini d’Aragona. Una tappa quasi scontata per Ignazio, figlio del grande Francesco Moser, che è stato uno dei talenti più brillanti a livello juniores del ciclismo italiano. Adesso per lui ci sono altre strade, non più da affrontare sui pedali, ma la passione per la bici è rimasta: e con piacere ha osservato quei preziosi cimeli del padre custoditi da Paolo Bianchini (la cui amicizia con la famiglia Moser dura da anni) nel suo ricchissimo museo della bicicletta. Cecilia e Ignazio hanno assaggiato i vini dell’azienda e sono rimasti piacevolmente colpiti dall’ambiente come testimoniano anche i loro sorrisi smaglianti. Per la giovane coppia è stata una Pasqua piacevole e vissuta in pieno relax accolti al meglio da Paolo e Lucia Bianchini, a loro volta felici di aver ricevuto questa piacevole visita.

30 • 03 • 2018
29 • 03 • 2018

Ciacci Piccolomini d’Aragona


Rosso di Montalcino 2016                93/100

Apre fresco, energico, con sentori di frutti rossi molto marcati. In bocca la liquirizia si alterna alle more e ai ribes. È un vino completo, con una struttura piena, una piacevole freschezza messa in risalto da una bella acidità. È pieno di vita!


Rosso di Montalcino 2015 Rossofonte                    94/100

Al naso si percepiscono profumi di piccoli frutti a bacca nera molto pronunciati. Una mora succosa e una prugna corposa si alternano piacevolmente in bocca, chiudendo con un accenno di liquirizia. È un vino elegante, calibrato, di piacevole bevuta; degni di nota l’allungo e la persistenza finale.


Brunello di Montalcino 2013             97/100

Al naso si presenta potente, incisivo, con un fondo lievemente balsamico dove si sviluppano seducenti note di frutti rossi. Al palato primeggia un inconfondibile sapore nettarino e nel finale si avverte un armonico tannino che esalta un retrogusto balsamico, quasi di pino. È un vino dalla struttura mastodontica, votato all’eleganza, alla raffinatezza e alla classe; perfettamente bilanciato anche nell’allungo finale. Lo standard qualitativo rimane davvero molto alto.


Brunello di Montalcino Riserva 2012 Pianrosso                  99+/100

Immediata la sensazione di nitidezza e di apertura al naso, capace di sprigionare suggestivi aromi di frutti rossi, come solo i grandi vini sanno fare. Per le papille è pura emozione: frutta nettarina e ciliegie si fondono in una perfetta sinfonia di sapori che avvolge con cremosità la bocca. Un eccellente tannino, egregiamente levigato, lascia intendere un’anima intensa e raffinata. Encomiabile la sua favolosa persistenza!


Sant’Antimo 2016 Ateo                    92/100

Piacevole, spumeggiante, fresco, con vivaci note di frutti di bosco e di cacao sudamericano a concludere. I lamponi, come appena colti, stimolano il palato, mentre un corpo vitale sprigiona una piacevole freschezza.


Sant’Antimo 2015 Fabius                 93/100

Un intenso profumo di more fuoriesce dal calice. La mora si ripresenta, corposa e succulenta, al palato, ma con una chiusura più secca rispetto all’Ateo. È un vino soave che ricalca la filosofia aziendale improntata all’eleganza. Lo stile, il carattere e la persistenza sono davvero amabili.


27 • 03 • 2018
Montalcino news

Ludovica Casellati è il direttore responsabile della testata giornalistica online Lo scorso weekend, in occasione di “Terra Eroica”, è passata anche per le strade di Montalcino facendo visita, con un nutrito gruppo di appassionati delle due ruote, all’azienda Ciacci Piccolomini d’Aragona di Paolo Bianchini, un punto di riferimento per il mondo della bici e In visita da Ciacci Piccolomini d'Aragona dove è custodito un bellissimo museo ricco di cimeli e di storia del ciclismo. E proprio qui, a Montalcino, la “lady bici” Ludovica Casellati ha saputo della notizia della nomina della madre, Elisabetta Alberti Casellati, come primo presidente donna del Senato.


Una news che ha acceso l’entusiasmo dei presenti, tra telefonate continue e meritati festeggiamenti. Ludovica ci dicono che si è dimostrata molto disponibile con tutti e sempre sorridente, oltre che colpita dalla bellezza del nostro territorio. E chissà se c’è stato un calice di Brunello per celebrare un’occasione davvero speciale…magari solo uno, perché dopo… c’era da pedalare!

23 • 03 • 2018
Wine News

Brunello di Montalcino 2013 Le Chiuse, Brunello di Montalcino Riserva 2012 Ciacci Piccolomini d’Aragona Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro e Brunello di Montalcino Riserva 2012 Conti Costanti: ecco i 100/100 di Kerin O’Keefe (Wine Enthusiast)


Celebrata molto meno della 2012, l’annata 2013 del Brunello di Montalcino continua a raccogliere consensi. L’ultimo attestato di quella che, a ben vedere, è destinata a diventare una piccola grande annata, arriva dalla penna di Kerin O’Keefe, italian editor di “Wine Enthusiast”, che ha messo in fila i suoi 10 migliori assaggi, insieme alle 5 migliori Riserve 2012, da cui sono emersi ben 3 punteggi perfetti, quei 100/100 che la wine writer americana, in tutta la sua carriera, aveva assegnato solamente altre 5 volte. Al top, quindi, troviamo il Brunello di Montalcino 2013 Le Chiuse, il Brunello di Montalcino Riserva 2012 Ciacci Piccolomini d’Aragona Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro ed il Brunello di Montalcino Riserva 2012 Conti Costanti. Appena un gradino più in basso, tra i Brunello 2013, troviamo l’Altesino Montosoli, con 99 punti, seguito da Baricci, Conti Costanti e Salvioni, con 97 punti. Ed ancora, i Brunello di Montalcino 2013 Pieve Santa Restituta Sugarille, San Polo, Salicutti Piaggione e Castelgiocondo, con 96 punti. Tra i Brunello di Montalcino Riserva 2012, invece, troviamo Padelletti, Le Gode e Gianni Brunelli a quota 96 punti ( “Si tratta di un’annata classica - scrive Kerin O’Keefe - i migliori 2013 hanno un notevole potenziale di invecchiamento, come non ho visto da anni. Ho assaggiato 181 dei Brunello appena usciti e ho dato a 112 vini 90 punti o più, con ben 21 che hanno ricevuto 95 punti o più, compreso un punteggio perfetto di 100. I vini migliori sono sorprendenti, con una radiosità che è mancata in molti dei Brunelli più muscolosi, più accessibili e più alcolici a cui ci siamo abituati nelle ultime annate. Il 2013 richiederà pazienza per raggiungere il suo massimo potenziale. A differenza di anni estremamente caldi e secchi, che sono diventati la norma a Montalcino dalla metà degli anni Novanta, il 2013 è stato un tuffo nel passato: un anno fresco, con abbondanti piogge in primavera e la prima parte dell’estate. I viticultori che sono arrivati a settembre con uve sane - continua la O’Keefe - hanno potuto godere del clima mite e soleggiato, e hanno prodotto vini fragranti di medio corpo, carichi di finezza. I migliori sono impeccabilmente equilibrati, con acidità vibrante e tannini fermi ma nobili”.

22 • 03 • 2018

..."Alex Bianchini, Jahrgang 1989, ist seit drei

Jahren im elterlichen Weingut Ciacci Piccolomini

tätig und leitet dort die Produktion.

1955 erbte Großvater Giuseppe das Gut in

Castelnuovo dell’Abate von der Gräfin Ciacci

Piccolomini. Er vergrößerte es ständig, und

aus den sechs Hektar von einst wurden 55.

Es gehe um die bestmögliche Interpretation

des Terroirs, so Alex Bianchini. »Kleine

Änderungen und Verbesserungen sind gewiss

einzubringen, der Stil muss aber so erhalten

werden. Bei Brunello heißt das für mich die

ausschließliche Lagerung im großen Holzfass.

« Das bedeutet aber nicht, nur das

Bekannte weiterzuführen. »Wir haben die

Beerenselektion deutlich verbessert. Ich experimentiere

auch mit Vergärung im Holzfass.

Mal schauen, was daraus wird.« Zudem ist

Alex Bianchini für die Umstellung des Betriebes

auf Bio verantwortlich. »Für die Zukunft

gibt es nur einen Weg: Qualität, Qualität,


Mit solchen begeisterten jungen Menschen,

die wissen, was sie am Brunello haben, die

aber auch wissen, dass an stetiger Innovation

kein Weg vorbeiführt, ist die Zukunft des

Brunello gesichert."





Ciacci Piccolomini

Leuchtendes Rubin mit sattem Granat.

Nase mit satten Fruchtnoten,

ein Korb voll reifer Kirschen und

Zwetschgen, etwas Preisel- und Gojibeeren,

im Hintergrund würzig-harzige

Komponenten. Saftig und stoffig

im Ansatz, öffnet sich mit feinmaschigem

Tannin, sehr saftig, viel Kirsche,

zeigt sich elegant. Vinothek St.

Stephan, Wien; Fischer & Trezza,

Stuttgart; Wyhus Belp, Belp.

17 • 03 • 2018
02 • 03 • 2018
Montalcino news

Uno è stato un grandissimo del ciclismo, con una carriera coronata da due maglie iridate e un’Olimpiade, oltre a svariate grandi Classiche. L’altro è un leader del mondo del vino e nella produzione di Brunello. In comune hanno una formidabile passione per la bicicletta e per i dettagli perché poi per andare forte sui pedali e dare alla luce un gran vino “100% Sangiovese” contano quelli. Paolo Bettini oggi ha fatto visita a Paolo Bianchini nella sua azienda, Ciacci Piccolomini d’Aragona. Un saluto di cortesia e di amicizia proprio nel weekend che porterà nelle terre di Siena, Montalcino compresa, le Strade Bianche, manifestazione dal grande fascino a cui parteciperanno i fuoriclasse della bici. Bettini ha donato a Bianchini le maglie iridate e celebrative di campione del mondo di ciclismo su strada conquistate nel 2006 e 2007. Due cimeli di gran valore che andranno ad arricchire il “Museo del Ciclismo” presente in azienda, una straordinaria collezione di maglie, biciclette, fotografie e aneddoti che fanno la gioia di qualsiasi appassionato di uno degli sport più popolari e nobili.

20 • 02 • 2018

Riserva 2012 del Brunello di Montalcino a "5 stelle"


La vendemmia 2012 del Brunello di Montalcino è stata valutata con cinque stelle ovvero come un’annata eccezionale.


Dopo un inverno piuttosto rigido e con fenomeni anche di abbondanti nevicate - eventi positivi che hanno favorito accumulo di acqua nelle falde - la primavera è stata relativamente calda e i’inizio del periodo vegetativo è avvenuto durante la seconda decade di aprile, in linea con la media riscontrabile nel territorio. L’estate è stata molta calda e con scarse precipitazioni e ha portato in taluni casi i vigneti ai limiti dell’equilibrio per il corretto sviluppo della fase vegetativa. Le piogge di fine estate e inizio settembre hanno ristabilito l’equilibrio e creato le migliori condizioni per la fase più importante di maturazione del sangiovese. Le uve hanno raggiunto caratteristiche ottimali, sia dal punto di vista sanitario che dal punto di vista dei parametri analitici. Il mese di settembre molto buono dal punto di vista meteorologico, con un ottimo equilibrio tra piogge, che hanno dato freschezza particolarmente durante la notte, e giornate comunque soleggiate e buone per la maturazione delle uve. I vini degustati si sono dimostrati all’altezza della fama che li ha preceduti, quasi unanime il giudizio positivo da parte di molti colleghi ed appassionati wine lover. In millesimi eccezionali come il 2012 la differenza la fa la mano del viticultore, il manico come si suol dire, e a Montalcino di vignaioli bravi per fortuna ce ne sono tantissimi. Un’annat quindi in linea con le aspettative che ha regalato vini ben equilibrati tra alcol e struttura grazie ad una bella acidità e tannini maturi al punto giusto. Una annata che ha sicuramente ottime prospettive di longevità e verrà fuori ancora meglio alla distanza.


Ciacci Piccolomi d’Aragona – Brunello di Montalcino Riserva Pianrosso 2012 L’azienda di Paolo Bianchini è una delle cantine storiche e se ci permettete più bella di Montalcino dove nulla è lasciato al caso dalla cura maniacale dei vigneti, alla moderna cantina e persino ad ogni più piccolo particolare della bella sala degustazione. La Riserva Pianrosso viene prodotta solo negli annate migliori, il millesimo 2012 si distingue per la nitidezza del frutto sia al naso che nel bicchiere, per i tannini dolci ed eleganti e per un equilibrio complessivo così perfetto da farne un gran vino sin da adesso. 

15 • 02 • 2018
Wine Enthusiast

Energy and elegance are hallmarks of the 2013 Brunello vintage. These wines boast remarkable aging potential, and will greatly reward your patience.

By Kerin O’Keefe

If you want to experience the energy, elegance and ageworthy structure that first drew wine lovers and collectors to Brunello di Montalcino decades ago, then 2013 is your vintage.

A classic vintage, the best 2013s boast remarkable aging potential not seen in years. In a tasting of 181 of the just-released Brunellos, 112 wines were rated 90 points or higher, while 21 received 95 points or more. One even earned a perfect score of 100.

The top wines are stunning, with a radiance missed in many of the muscular, more approachable and higher alcohol Brunellos from recent vintages. The 2013s will require patience to reach their maximum potential.

Unlike the extremely warm, dry years that have become the norm in Montalcino since the mid-1990s (exceptions include 1998, 2002 and 2005), the 2013 vintage was a blast from the past. It was a cool year, with abundant rainfall in spring and the first part of the summer. Careful vineyard management was needed to keep the grapes free of disease.

The 2013 growing season proved incredibly long and slow. Cooler temperatures prevailed in September and the first half of October, and the grapes benefitted from ample sunshine and breezy conditions. It produced fragrant, medium-bodied wines loaded with finesse.

The best are impeccably balanced, with vibrant acidity and firm but noble tannins. Overall, alcohol levels also ring of the past, as many wines declare 13.5% and 14% abv. That’s a stark contrast to 14.5% and 15% levels that have become increasingly common since the start of the 2000s.

Lorenzo Magnelli, winemaker at his family’s Le Chiuse estate says that, “2013 is a classic vintage in every sense, and produced wines with intensity, elegance, energy and firm but well-integrated tannins.”

“Unlike other cooler vintages in recent memory, like 2005 and 2008 that had more rain, especially toward the end of the growing season,” he says. “In 2013, sunny weather in September and the first part of October significantly pushed back the harvest. We started picking our Sangiovese for Brunello on Oct. 18, about 20 days later than usual. Picking this late hasn’t happened since the 1980s.”

Located just north of Montalcino, the small estate of Le Chiuse has an impressive pedigree. Simonetta Valiani, Lorenzo’s mother, inherited the property from her mother, daughter to the legendary Tancredi Biondi Santi.

Le Chiuse used to supply grapes for Biondi Santi’s lauded Riservas before Lorenzo, along with his father and his mother, began to bottle their own wines in the early 1990s. The firm’s radiant 2013 is breathtakingly gorgeous.

Francesco Buffi, who runs the boutique Baricci winery along with his brother Federico and his parents, is also enthusiastic about the 2013 vintage.

“It’s a textbook Brunello, the kind of vintage we greet with open arms here at Baricci,” he says.

Founded in 1955 by Francesco’s grandfather, Nello Baricci, the tiny estate is located on the Montosoli hill, one of the most famous vineyard sites in Montalcino.

“When compared to warmer vintages, 2013 shows another side of Sangiovese that’s all about finesse, freshness and vibrancy, characteristics [seen less] due to climate change,” says Buffi.

While the vintage is superb, there were some underperformers. Some growers may have harvested before the grapes were fully ripened, which produced lean wines that showed raw fruit. Others apparently left the grapes on vine too long, which resulted in wines with sensations of stewed fruit and evident alcohol.

“[The 2013 vintage] was challenging and tested our nerves, especially when unsettled weather threatened toward the end of September,” Buffi says. “But those who didn’t panic and waited until the first week of October were rewarded.”

Alongside the 2013 Brunellos was the release of the 2012 Riservas, a number of which were outstanding, including two awarded 100 points.

2012 Brunello di Montalcino Riserva Top-Rated Wines: 5 Top-Rated Wines

Ciacci Piccolomini d’Aragona Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva (Indigenous Selections); $140, 100 points. Cellar Selection
Conti Costanti Riserva (Empson USA Ltd); $190, 100 points. Cellar Selection
Padelletti Riserva (Haw River Wine Man); $85, 96 points. Cellar Selection  
Le Gode Riserva (Superior Wines); $110, 96 points.
Gianni Brunelli Riserva (de Grazia Imports LLC); $120, 96 points.
15 • 02 • 2018
Montalcino news

“I migliori 2013 hanno un notevole potenziale di invecchiamento, come non ho visto da anni. Sono sorprendenti, con una radiosità che è mancata in molti dei Brunelli più muscolosi, più accessibili e più alcolici a cui ci siamo abituati nelle ultime annate. Il 2013 richiederà pazienza per raggiungere il suo massimo potenziale”. Kerin O’Keefe, Italian editor di “Wine Enthusiast”, ha pubblicato sul prestigioso magazine americano la sua valutazione sulle annate di Brunello in uscita quest’anno, alla vigilia di Benvenuto Brunello (16-19 febbraio). Su 181 assaggi, 112 vini hanno ricevuto almeno 90 punti, 21 hanno ottenuto almeno 95 punti e uno, il Brunello di Montalcino de Le Chiuse, ha raggiunto il punteggio perfetto di 100/100. Massimo giudizio anche per i Brunello di Montalcino Riserva 2012 di Ciacci Piccolomini d’Aragona e Conti Costanti.


“A differenza di anni estremamente caldi e secchi - spiega la giornalista statunitense - che sono diventati la norma a Montalcino dalla metà degli anni ’90 (ad eccezione di alcune annate, come 1998, 2002 e 2005), il 2013 è stato un tuffo nel passato: un anno fresco, con abbondanti piogge in primavera e la prima parte dell’estate. La gestione dei vigneti per mantenere l’uva priva di malattie si è dimostrata fondamentale. L’annata è stata praticamente decisa a settembre e nella prima metà di ottobre: mentre le temperature più fredde hanno prevalso, le uve hanno beneficiato di ampi raggi di sole e di condizioni ariose. I viticultori (…) hanno potuto godere del clima mite e soleggiato, e hanno prodotto vini fragranti di medio corpo, carichi di finezza. I migliori sono impeccabilmente equilibrati, con acidità vibrante e tannini fermi ma nobili. Nel complesso, anche i livelli di alcol nel 2013 hanno mostrato un ritorno al passato, con molti vini che dichiarano 13,5% e 14% sulle etichette, in netto contrasto con il 14,5% e il 15% che sono diventati sempre più comuni dall’inizio degli anni 2000”.


Nel complesso, commenta O’Keefe, l’annata è superba, “ma ci sono stati alcuni Brunello al di sotto delle aspettative. Mentre alcuni viticultori evidentemente raccoglievano prima che le uve fossero completamente mature e producevano vini magri che mostravano aromi ancora acerbi, altri apparentemente lasciavano le uve sulla vite troppo a lungo e producevano vini con sensazioni di frutta cotta e con alcol evidente. Sebbene ce ne fossero meno che negli anni precedenti, ero più che sorpresa di vedere un numero di vini con 15% di alcol; oltretutto nel 2013 l’alcol era più spesso evidente rispetto agli altri anni”.


“Date le estreme differenze tra le varie sottozone e le notevoli diversità di altitudine delle vigne - conclude la corrispondente di “Wine Enthusiast” - è quasi impossibile giudicare le annate per l’intera denominazione. L’esperienza e gli stili di vinificazione dei produttori, insieme alla localizzazione dei loro vigneti, giocano un ruolo sempre più importante in ogni nuova annata, in modo particolare a Montalcino rispetto ad altre zone di produzione più uniformi.


Focus: la top 10 dei Brunello di Montalcino 2013 secondo Kerin O’Keefe


1- Le Chiuse (Frederick Wildman & Sons); $79, 100 punti, Cellar Selection


2 - Altesino Montosoli; $125, 99 punti, Cellar Selection


3 - Baricci; $57, 97 punti, Cellar Selection


3 - Conti Costanti; $95, 97 punti, Cellar Selection


3 - Salvioni; $208, 97 punti, Cellar Selection


6 - Pieve Santa Restituta Sugarille; $220, 96 punti, Cellar Selection


6 - San Polo; $80, 96 punti, Cellar Selection


6 - Salicutti Piaggione; $82, 96 punti


6 - Castelgiocondo; $79, 96 punti


6 - L’Aietta; $145, 96 punti, Cellar Selection


Focus: la top 5 dei Brunello di Montalcino Riserva 2012 secondo Kerin O’Keefe


1 - Ciacci Piccolomini d’Aragona Vigna di Pianrosso Santa Caterina d’Oro Riserva; $140, 100 punti, Cellar Selection


1 - Conti Costanti Riserva; $190, 100 punti, Cellar Selection


3 - Padelletti Riserva; $85, 96 punti, Cellar Selection


3 - Le Gode Riserva; $110.00, 96 punti


3 - Gianni Brunelli Riserva; $120, 96 punti

09 • 02 • 2018
Montalcino news

L’Italia del vino non ha vissuto un 2017 particolarmente brillante in Usa, con una crescita delle esportazioni praticamente nulla nel suo primo mercato straniero. Eppure, la passione degli americani per i grandi vini del Belpaese non si spegne, come testimonia anche la folta presenza di cantine tricolore selezionate dalla rivista Usa “Wine Spectator” per il suo “Grand Tour”, uno degli eventi più amati dai winelover americani, che toccherà tre delle più importanti città (e mercati) degli States, Washington Dc (il 20 aprile) New York (il 24 aprile) e Las Vegas (il 5 maggio), che mette sotto lo stesso tetto oltre 200 grandi vini da tutto il mondo, dalla Francia agli Usa, dal Cile all’Argentina, dall’Australia alla Spagna, da Israele all’Ungheria, dal Sudafrica alla Grecia, dall’Austria alla Nuova Zelanda, tra quelli giudicati con più di 90 punti dai critici della rivista. Di questi, più di 1 su 4 è made in Italy, con l’Italia che è Paese più presente in assoluto con 55 cantine, di cui ben 16 produttrici di Brunello di Montalcino: Allegrini, Altesino, Antinori, Argiano, Caparzo, Carpineto, Casanova di Neri, Castello Banfi, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Fattoria dei Barbi, Fuligni, Marchesi de’ Frescobaldi, Ruffino, San Felice, Siro Pacenti e Valdicava. Un “parterre de roi” del vino di Montalcino, capace di raccontare al mondo la grande eccellenza del proprio territorio.

02 • 02 • 2018
Montalcino news

Lungo quei filari che si arrampicano verso Montalcino, domenica 11 febbraio si muoveranno i concorrenti della Brunello Crossing sulle distanze di 44, 23 e 13 km.

Il Trail ormai è divenuta una certezza di questi luoghi. Chi si approccia a questa disciplina si troverà catapultato in una dimensione diversa rispetto all’asfalto e allo stesso tempo riscoprirà come sia piacevole il contatto con la natura.


I concorrenti, oltre agli abbondanti ristori con prodotti locali a km zero, avranno la possibilità di gustare delle leccornie sia il sabato sera a cena che la domenica a pranzo grazie ai voucher contenuti nei pacchi gara della 23 km e della 44 km mentre gli altri atleti e gli ospiti potranno acquistarli.




Sabato 10 febbraio


Ore 11 inizio visite guidate cantine Brunello di Montalcino, degustazione e pranzo leggero


Ore 14 apertura consegna pettorali competitive e non competitiva - Expo Palazzo Pieri (Montalcino)


Ore 18 briefing gare competitive - Teatro Astrusi (Montalcino)


Ore 18:45 consegna pettorali VIP e presentazione squadra Born-Hoka One One - Teatro Astrusi


Ore 19:30 pasta party - zona Expo (Montalcino)


Ore 22 chiusura consegna pettorali


Domenica 11 febbraio


Ore 6:30 apertura consegna pettorali SOLO competitive - Expo Palazzo Pieri


Ore 8 partenza Brunello Crossing 44 Trofeo Banfi (consegna pettorali fino a mezz’ora prima)


Ore 8:05 prima navetta mattino Montalcino-Torrenieri


Ore 8:30 apertura consegna pettorali SOLO non competitiva - vecchia stazione (Torrenieri)


Ore 10 partenza Brunello Crossing 23 Trofeo Ciacci Piccolomini d’Aragona (consegna pettorali fino a mezz’ora prima)


Ore 10:05 ultima navetta mattino Montalcino-Torrenieri


Ore 10:30 partenza Run & Walk & Nordic Walking da Torrenieri (consegna pettorali fino a mezz’ora prima)


Ore 11 partenza Brunello Crossing 13 Trofeo Barbi (consegna pettorali fino a mezz’ora prima)


Ore 12:30 apertura pasta party


Ore 13 prima navetta pomeriggio Montalcino-Torrenieri


Ore 14 premiazioni primi 5 assoluti di ogni competitiva (premi di categoria consegnati con formula diretta)


Ore 16 chiusura cancello orario di arrivo


Ore 16:05 ultima navetta pomeriggio Montalcino - Torrenieri


Ore 17 chiusura Expo e fine della manifestazione


Disponibili: deposito sacche, spogliatoi e docce.


Il menù del PASTA PARTY

CENA sabato 10 febbraio e PRANZO domenica 11 febbraio

(Gli atleti della 44 km e della 23 km avranno un buono per un pasto gli altri potranno acquistarlo in loco).


Bruschetta all’olio - pane del forno Lambardi Montalcino e olio extra vergine d’oliva Montisi

Formaggio pecorino - azienda agricola Cosseddu di S.Giovanni d’Asso

Salumi - Norcineria dei Barbi Montalcino

Pasta con salsiccia e zafferano - Norcineria dei Barbi Montalcino e azienda “Pura Crocus” Val d’orcia

Pasta con verdura di stagione - azienda agricola Piombaia biodinamica “L’orto di Montalcino”

Pasta in bianco, pasta a mano - pastificio “Uova e farina” di Marini Antonella, Montalcino, con farina Fattoria Pieve a Salti bio

Zuppa di farro e tartufo Farro perlato Fattoria Pieve a Salti bio e tartufo dall’Associazione Tartufai Senesi di San Giovanni d’Asso

Cinghiale in umido - squadre di caccia montalcinesi

Roast-beef al sale con condimento balsamico etrusco Banfi, carne Macelleria A&G Arezzini e Governi Montalcino allevata e macellata a km 0



verdura di stagione - azienda agricola Piombaia biodinamica “L’orto di Montalcino”Cecio tondo toscano Fattoria Pieve a Salti bio


Miele A.S.G.A. Montalcino


Crostata con farina di farro Azienda Pieve a Salti bioCavallucci (dolce tipico montalcinese) del forno Lambardi Montalcino



Brunello Crossing ringrazia:

Consorzio del Brunello di Montalcino, Comune di Montalcino, Villa Banfi, Tenuta Ciacci Picccolomini d’Aragona, Fattoria dei Barbi, La protezione civile, Misericordia di Torrenieri, Misericordia di Montalcino, Asd Montalcino Trail, Asd Siena Runners, Associazione Scarpe Diem, Hoka One One, Born Italia, Polar.

30 • 01 • 2018
Montalcino news

Meno di una settimana alla chiusura delle iscrizioni alla “Brunello Crossing” (scadono il 4 febbraio, clicca qui per prenotare) ed è già record di iscritti per questa seconda edizione che presenta molte novità, a partire dai percorsi: modificati i tracciati della 44 km e della 22 km, che dal 2018 diviene di 23 km, aggiungendo un tratto altamente panoramico e suggestivo immerso nella natura del Parco della Val d’Orcia, patrimonio Unesco. Le modifiche dei percorsi hanno permesso di cadenzare i ristori, dove i protagonisti saranno i cibi, tutti a kilometro zero. Il tutto fa parte di un progetto più ampio che l’amministrazione comunale di Montalcino sta portando avanti: far divenire il tracciato della Brunello Crossing un percorso permanente. Altra novità per il 2018 l’inserimento di un altro tracciato competitivo, quello di 13 km.


Un lavoro di squadra, quello legato alla corsa di Montalcino, che vede la Brunello Crossing supportata da aziende locali che hanno fatto la storia del territorio e che quest’anno hanno voluto legare il proprio nome alle gare:


Brunello Crossing 44 km – trofeo Banfi (già presente nell’edizione 2017)

Brunello Crossing 23 km – trofeo Ciacci Piccolomini d’Aragona

Brunello Crossing 13 km – trofeo Barbi


Ma le novità non finiscono qui. Sono previsti, per il 2018, anche premi di categoria secondo la suddivisione Uisp. Istituiti anche premi per ogni distanza a sorpresa: ogni azienda sponsor della corsa ha deciso di premiare i trailer, con riconoscimenti, svincolati dalla classifica generale, collegati alla storia dell’azienda stessa. Ci saranno anche altre aziende, fra tutte Canalicchio di Sotto e Pieve a Salti (entrambe già presenti nel 2017), che offriranno premi speciali per i primi classificati della 44 km e 23 km: un soggiorno di 2 notti al primo uomo e donna di entrambe le distanze.


Confermata la walk & nordic walking non competitiva di 13 km aperta a tutti che partirà da Torrenieri (prevista navetta per la partenza) che salirà a Montalcino dalla Via Francigena, con 4 ristori (Col di Lamo, Siro Pacenti, Canalicchio di Sotto e Canalicchio Franco Pacenti): ognuno offrirà un piatto della nostra tradizione alimentare (km 0) e vino Rosso di Montalcino, partendo dagli antipasti fino ad arrivare al dolce. All’altezza ultimo ristoro (10 km) navetta per chi volesse evitare di fare gli ultimi 3 km di salita a Montalcino. Dopo il successo del 2017, verranno organizzate, sabato 10 febbraio, delle suggestive visite in cantina, per degustare in anteprima il Brunello che sarà presentato al pubblico la settimana successiva. Sono molti i trailer che parteciperanno e alcuni vip hanno già confermato la presenza. Come lo scorso anno sono previsti il pasta party nella migliore tradizione culinaria toscana. Per gli atleti ci sarà la possibilità di dormire in autonomia, con deposito sacche e docce.

25 • 01 • 2018
James Suckling

I was ready for the 2013 vintage to deliver something altogether better and more typical than the rich and ripe 2011 and 2012 Brunello di Montalcinos. But it didn’t happen. I tasted about 130 Brunellos in a blind tasting a few months back in Tuscany, and although the top 2013s (all those scoring 95 points or more) were more linear and refined than the 2012s, many of the 2013s showed similar opulent fruit and round tannins, suggesting that they were made from slightly overripe fruit.

“It’s hard to say what happened,” said Giacomo Neri of the famous estate of Casanova di Neri. “Perhaps some people decided to harvest too late, but we find our Brunellos show cool fruit and bright acidity with structured tannins.”

Indeed, his top Brunello, the Tenuta Nuova, and about 30 others (all 95 points or more) showed the great Brunello character I look for: They’re the kind of wines focused on sleek, integrated tannins and acidity and fresh, terroir-driven flavors and fruit. Even more than that, they have a certain quality that I like to describe as palate energy. The top 2013s are reminiscent of outstanding 2006s, which can also possess similarly clear, vivid fruit coupled with depth.

“The 2013s are much better than the 2012s,” said Vincenzo Abbruzzese of Valdicava. “They have so much more character, structure and depth.”

The vintage certainly had the potential to make more typical and structured Brunellos as it was less hot and dry than 2011 and 2012. The top soils such as Montosoli or high vineyards in the south appear to have made the best wines. And top names fine-tuned viticulture practices and harvesting dates to get the most out of the grapes and produce great wines.

In recent memory, 2010 is still the best vintage followed by 2013, 2012 and 2011. Of course, 2014 is going to be a tough year for Montalcino due to a wet and late growing season, as so many know, so I suggest buying what Brunello is already out on the market. The 2013s begin to arrive on retail shelves in January 2018.

I look forward to tasting more 2013 Brunellos when I am in Italy in January.



Aromas of light coffee, plum and cherry follow through to a full body with a wealth of dried fruit and hints of figs. Drink or hold.


A wealth of coffee and spice aromas with ripe fruit. Full body and round tannins. Delicious and rich. Flavorful finish. Opulent style. Drink or hold.



22 • 01 • 2018

Ciacci Piccolomini d’Aragona: il Brunello 2011 tra potenza ed eleganza

E’ tempo di rivolgere lo sguardo alla Toscana: terra di vini straordinari che da decenni ormai tengono alta la bandiera italiana nel mondo. Le zone vocate in tutta la regione sono tante e a noi, in questa sede, interessa accendere i riflettori su Montalcino, in provincia di Siena, e sul suo impareggiabile Brunello.


E’ un nettare prodotto con uve Sangiovese in purezza che affina 5 anni dalla vendemmia (6 nella versione riserva) prima di essere messo sul mercato. E’ capace di lunghissimi invecchiamenti e questo lo rende particolarmente ambito tra i collezionisti e gli appassionati che hanno modo di sentirne le evoluzioni nel corso degli anni attraverso verticali da capogiro.


Scegliere un’azienda non è semplice. La qualità media è davvero altissima e ovunque è possibile individuare nettari straordinari. Alla fine, però, una scelta abbiamo dovuto farla ed eccoci qui con un Brunello di Montalcino 2011 della storica realtà Ciacci Piccolomini d’Aragona.


Il colore è rosso rubino intenso tendente al granato. Al naso emergono chiare note di frutti rossi maturi, prugna, tabacco, liquirizia e una bella sfumatura balsamica. In bocca, invece, è caldo, caratterizzato da un tannino abbastanza marcato ma mai aggressivo. La componente fruttata si espande durante il sorso fino a regalare un intrigante e lungo finale.


E’ un vino decisamente giovane, che nel tempo potrà regalare belle soddisfazioni, ma già oggi si dimostra in grado di fare il proprio dovere.


Dopo averlo degustato, lo abbiamo utilizzato per accompagnare un pranzo tipico della tradizione irpina: fusilli al ragù di carne e carni rosse al sugo (cotechini, polpette, tarachelle e braciole): un vero successo.


Parliamo, d’altro canto, di un vino importante che si abbina meravigliosamente anche alla selvaggina, ai formaggi e alle zuppe a base di funghi.


Certo, il prezzo di questo Brunello (così come degli altri), non è da supermercato, ma per un vino del genere spendere qualche euro in più non è assolutamente peccato!

16 • 01 • 2018
Montalcino news

Ormai manca meno di un mese alla seconda edizione della “Brunello Crossing”, la trail che ha già iniziato a far parlare di sé nonostante la sua giovane età. La seconda edizione, 10-11 febbraio, punta ad essere quella del definitivo salto di qualità. Tre le gare competitive: la 44 km (Trofeo Banfi), la 23 km (Trofeo Ciacci Piccolomini d’Aragona) e la 13 km (Trofeo Barbi). L’incremento di appeal è confermato dalle iscrizioni di alcuni “big” della scena italiana: Ivan Zufferli, vincitore delle ultime due edizioni della “Boa Vista Salt Marathon”; Daniele Cesconetto, vero e proprio “infaticabile” della corsa, Carlo Salvetti, vincitore della Tuscany Crossing dello scorso aprile e soprattutto Stefano Fantuz, campione italiano in carica di Trail Lungo e con un curriculum costellato di vittorie importanti. Altri nomi di peso sono attesi nei prossimi giorni.


Nonostante sia un pilota di aerei, Alessio Strada mantiene i piedi per terra ma è contento di come lui e il resto dello staff stanno portando avanti l’organizzazione. “Siamo già ad oltre 500 iscritti - spiega alla Montalcinonews mentre si trova in Spagna - con un incremento di almeno il 50% rispetto all’anno scorso. Ma i numeri sono destinati a crescere, molto dipenderà anche dal tempo. La cosa interessante è l’organizzazione di un percorso permanente che attraverserà Tavernelle, Castello Banfi, Sant’Angelo in Colle, Castelnuovo dell’Abate, La Croce. Credo sia una cosa positiva per il territorio perché chi vorrà potrà affrontare il tragitto durante tutto l’anno con dei punti per riempire la borraccia o magari sostare nei bar e ristoranti che si trovano lungo la strada. In questo tracciato si trovano circa venti aziende, quest’anno abbiamo puntato molto anche sulle visite guidate. L’edizione precedente - continua Strada - abbiamo avuto circa 800 iscritti con 1.200 persone che sono venute a Montalcino nel weekend. Quest’anno miriamo a far meglio superando le mille iscrizioni a cui andranno poi sommati gli accompagnatori. Possiamo arrivare complessivamente a 1.700 persone. So che gli alberghi sono già tutti pieni, mi fa piacere, alcuni che l’anno scorso sono rimasti chiusi rimarranno invece aperti. Un’altra novità riguarda la non competitiva Montalcino-Torrenieri dove saranno aumentati a quattro i punti di ristoro che proporranno i prodotti del nostro territorio”.

15 • 01 • 2018
Montalcino news

“Era un po’ che ci stavamo guardando intorno, è capitata questa occasione e non ce la siamo fatta sfuggire”. A parlare è Paolo Bianchini, proprietario assieme a sua sorella Lucia di una delle tenute più storiche di Montalcino, Ciacci Piccolomini d’Aragona, che ha inaugurato il 2018 con l’acquisto di 2,5 ettari a Brunello di Montalcino, riconducibili alle proprietà della Tenuta La Togata. Ma il nuovo anno potrebbe regalare altre novità, legate alla grande passione di Paolo, il ciclismo, di cui il produttore è attivo praticante. Proprio l’amore per il ciclismo, con le sue attività collaterali di beneficenza, ha portato in casa Bianchini nientemeno che Alex Zanardi, pluricampione di handbike e icona dello sport paralimpico. Zanardi è stato ospite di Ciacci Piccolomini d’Aragona lo scorso 5 gennaio. Un pomeriggio intero per degustare il vino della tenuta e parlare di progetti futuri. “Siamo ancora ad una fase embrionale - spiega Bianchini alla Montalcinonews - ma sta nascendo un progetto per devolvere i proventi delle maglie della Brunello Bike, che abbiamo venduto e stiamo tuttora vendendo nei nostri negozi, ad una delle sue associazioni benefiche”.

Zanardi è impegnato da tanti anni nel sociale, con iniziative come “Bimbingamba”, associazione nata per realizzare protesi per bambini che hanno subito amputazioni e che non possono usufruire dell’assistenza sanitaria, o “Obiettivo3”, con l’intento di avviare allo sport quante più persone disabili possibile per individuarne poi almeno tre capaci di crescere in tre anni fino a centrare la qualificazione ai prossimi Giochi Paralimpici di Tokyo 2020. 

“Ne riparleremo nei prossimi giorni, non so se tornerà o se ci incontreremo da qualche altra parte. Lui è già in preparazione per le Olimpiadi. È una persona incredibile, una forza della natura”, aggiunge Banchini, che, cosa scontata, ha aperto a Zanardi il celebre Museo della Bicicletta, dove sono custodite magliette storiche e bici d’epoca appartenute ai più grandi campioni di questo sport, come Moser, Casagrande, Scarponi, Cipollini, Fondriest, Bitossi, Colnago. “Gli è piaciuto, è rimasto molto colpito. Credo proprio che al prossimo incontro mi omaggerà di qualche cimelio, almeno lo spero”.

Zanardi si è intrattenuto a pranzo e per tutto il pomeriggio e non ha potuto esimersi dall’assaggiare il nuovo Brunello di Montalcino DOCG 2013 della tenuta. Un brindisi speciale per un personaggio speciale.

12 • 01 • 2018
Montalcino news

Ancora compravendite nel mondo del vino in questo avvio di 2018, ed ancora una volta a Montalcino. La protagonista è una delle tenute più storiche del territorio del Brunello, Ciacci Piccolomini d’Aragona, che affonda le sue origini nel diciassettesimo secolo, e dal 1985 di proprietà della famiglia Bianchini (oggi a guidarla i fratelli Paolo e Lucia), che, da rumors WineNews, ha acquistato 2,5 ettari a Brunello di Montalcino, riconducibili alle proprietà della Tenuta La Togata. Sconosciute le cifre dell’affare (un ettaro iscritto a Brunello di Montalcino è valutato, da stime raccolte da WineNews, tra i 450.000 ed i 550.000 euro ad ettaro,


Un’azienda stabilmente ai massimi livelli qualitativi del territorio secondo la critica italiana ed internazionale, che oggi, con quest’ultima acquisizione, mette insieme 55,5 ettari vitati complessivi (su 220 ettari totali), di cui 20 ettari a Brunello di Montalcino Docg, 8 ettari a Rosso di Montalcino Doc ed il resto a Sant’Antimo Doc e Igt, per una realtà capace di una produzione di 300.000 bottiglie all’anno (di cui 90.000 di Brunello), che per l’80% finiscono all’export.


Azienda che, al grande vino, unisce anche un’altra grande passione di Paolo Bianchini (e di milioni di italiani ed amanti del genere nel mondo), quella per il ciclismo, di cui il produttore è attivo praticante, sia con il celebre Museo della Bicicletta ospitato nella tenuta (guarda qui il video della Montalcinonews), dove sono custoditi cimeli come magliette storiche e bici d’epoca appartenute ai più grandi campioni di questo sport, nomi come Moser, Casagrande, Scarponi, Cipollini, Fondriest, Bitossi, Colnago, che, con la squadra di Bianchini, l’Asd Brunello Bike, che dedica il ricavato della vendita delle maglie e delle diverse attività a progetti di beneficenza.

12 • 01 • 2018
Montalcino news

2018, per Montalcino, significa 2013. È l’annata del Brunello ormai pronto ad essere messo in commercio, a cinque anni dalla vendemmia, come recita il Disciplinare che lo regola. E mentre è scattato il conto alla rovescia per gli eventi di presentazione organizzati dal Consorzio (da Brunello Usa a Benvenuto Brunello, dalle grandi fiere come Vinitaly e ProWein fino agli appuntamenti in Estremo Oriente), le casse di Brunello 2013 cominciano ad arrivare a critici, esperti e sommelier di tutto il mondo, pronti a giudicare il nuovo vino con le loro valutazioni. Ma cosa succede se a recensire il Brunello sono gli stessi produttori? È quello che ha fatto la rivista Gambero Rosso, che ha chiesto ai viticoltori di giudicare i vini di 27 cantine del territorio. “Un’operazione proposta ai produttori e accolta positivamente perché, per quanto strano possa sembrare in una società volta alla competizione, a Montalcino lo spirito di gruppo prevale sul singolo”, spiega l’articolista, Dario Pettinelli.

Troviamo così Tommaso Cortonesi e Riccardo Campinoti recensire il Brunello di Montalcino 2013 di Argiano, o Fabrizio Bindocci esprimersi sul Brunello di Montalcino 2013 di Banfi. Presenti anche Baricci, Bosco di Grazia, Casanova di Neri, Casato Prime Donne, Castello Tricerchi, Cava d’Onice, Ciacci Piccolomini d’Aragona, Col di Lamo, Col d’Orcia, Collosorbo, Corte dei Venti, Cortonesi, Fattoria del Pino, Fuligni, Il Poggione, Le Chiuse, Le Ragnaie, Mastrojanni, Podere Le Ripi, Salvioni, Sanlorenzo, Sasso di Sole, Solaria, Talenti e Val di Suga.

Brunello di Montalcino '13 Ciacci Piccolomini d’Aragona
Recensito da Emanuele Nardi (Tenute Silvio Nardi).
Note di sottobosco, macchia mediterranea, spezie e tostatura. Al sorso è pieno e avvolgente con una struttura importante. Beva piacevolissima.

12 • 01 • 2018
Montalcino news

È la Val d’Orcia patrimonio Unesco, culla di grandi vini come il Brunello di Montalcino, e di realtà emergenti come la Doc Orcia, mix straordinario di storia, paesaggi incontaminati, arte ed enogastronomia, la meta italiana selezionata tra i “Top 10 Wine Getaways of 2018” dalla rivista Usa “Wine Enthusiast”. Una Val d’Orcia che, spiega la italian editor Kerin O’Keefe, “sembra uscire da un dipinto del Rinascimento. Punteggiata di fattorie, cipressi, oliveti e vigneti, le colline gentili ed i campi rappresentano la quintessenza del paesaggio Italiano. Il territorio è la casa del Brunello di Montalcino, uno dei vini italiani più celebrati, così come dell’Orcia Doc, uno dei segreti meglio custoditi del Belpaese. E insieme ai grandi vini e agli scenari fantastici, le pittoresche cittadine di Castiglione d’Orcia, Montalcino, Pienza, Radicofani, San Quirico d’Orcia, gemme artistiche e culturali, fanno di questa destinazione un paradiso per i wine lovers”.

“Primavera, estate ed inizio autunno sono il periodo migliore dell’anno per godere di attività all’area aperta e di wine tour”, spiega la rivista, in un territorio davvero ricco di storia e che, oltre alla denominazioni citate, vale la pena ricordare, sfiora Montepulciano ed il suo Vino Nobile, e come sottolinea la O’Keefe, è a pochi chilometri da Siena, una delle capitali del Chianti Classico. Tanti i luoghi dedicati al wine & food che potrebbero essere segnalati. Quelli scelti da Wine Enthusiast, sul fronte della ristorazione, sono l’Osteria Perillà a Rocca d’Orcia (ristorante fresco di prima stella Michelin, ndr), per una cucina di alto livello fatta di ingredienti local, La Bottega di Cacio nel borgo di Bagno Vignoni e, ancora, a Montalcino, la Vineria le Potazzine e La Taverna Banfi, ristorante di Castello Banfi.

Strettamente legati al vino anche i consigli per l’alloggio, perchè se primeggia nelle segnalazioni l’Adler Thermae Wellness & Spa Resort, la struttura di più alto livello del territorio, per soggiorni tra le vigne il magazine segnala, a Montalcino il Castello di Velona Resort e Borgo Canalicchio di Sopra Wine Relais, e a Castiglione d’Orcia gli appartamenti della tenuta Poggio al Vento. Tra una degustazione e l’altra, imperdibili le visite a Pienza, una delle poche “città ideali” del Rinascimento davvero realizzate, grazie al progetto urbanistico di Bernardo Rossellino per Papa Pio II, nel Quattrocento, perla urbana a metà strada tra Montalcino e Montepulciano, le tante possibilità di passeggiate a piedi o in biciclette sulle tante strade bianche del territorio, anche attraverso la Via Francigena, o una visita alle Termali di Bagni San Filippo. Senza dimenticare l’abbazia di Sant’Antimo, di epoca Carolingia, a Montalcino.

Ed ancora, tornando al vino, centinaia le possibilità per chi vuole degustare i vini del territorio. Dalla Tenuta Greppo di Biondi Santi, “dove si può imparare qualcosa di più sulla famiglia che ha inventato il Brunello di Montalcino”, scrive “Wine Enthusiast”, a Castello Banfi, dalla cantina Ciacci Piccolomini d’Aragona al Casato Prime Donne di Donatella Cinelli Colombini, o le “boutique wineries” come Baricci, Colombaio, Montosoli, “situate tutte sulle pendici della celebrata collina di Montosoli”, o Le Chiuse. Sempre a Montalcino, da non perdere secondo il magazine una visita all’Enoteca Osticcio e all’Enoteca La Fortezza, che alberga nella trecentesca fortezza del Paese. Per assaggiare il meglio dell’Orcia Doc, invece, i suggerimenti sono Podere Forte, la cantina biodinamica creata da Pasquale Forte a Castiglione d’Orcia, o la Tenuta Sanoner a Bagno Vignoni, e da non perdere una visita all’azienda Capitoni a Pienza.

Solo alcuni, ovviamente, dei tanti suggerimenti possibili tra eccellenze vinicole, artistiche, e paesaggistiche, indicate in un articolo che, insieme alla Val d’Orcia, nel mondo, seleziona destinazioni come la San Luis Obispo Coast, in California, la Grand Valley, in Colorado, la Corsica, in Francia, la Southern Coast in Uruguay, Cape Town in Sudafrica, Melbourne, in Australia, la Regione della Styria, in Austria, il “Triangolo dello Cherry”, tra Jerez de la Frontera, Sanlúcar de Barrameda ed El Puerto de Santa María, in Spagna, ed Hong Kong, una della grandi capitali mondiali del mercato del vino.

11 • 01 • 2018
Wine Enthusiast

About 30 miles south of Siena and stretching to Monte Amiata, the spectacular, unspoiled countryside of Tuscany’s Val d’Orcia, a UNESCO World Heritage Site, looks like it’s been lifted out of a Renaissance painting. Dotted with farms, cypress trees, olive groves and vineyards, the gently rolling hills and fields offer the quintessential Italian landscape. The area is home to Brunello di Montalcino, one of Italy’s most lauded wines, as well as the Orcia Denominazione di Origine Controllata (DOC), one of Italy’s best-kept secrets. On top of fantastic wines and scenery, the picturesque towns of Castiglione d’Orcia, Montalcino, Pienza, Radicofani and San Quirico d’Orcia boast artistic and cultural gems, making this destination a wine lover’s paradise. — Kerin O’Keefe


Where To Dine


Offering high-end cuisine made with locally sourced ingredients, Osteria Perillà in Rocca d’Orcia is a must. In scenic Bagno Vignoni, La Bottega di Cacio is perfect for a light lunch of local cheeses, cured meats and a glass of wine. Go to Vineria Le Potazzine in Montalcino for delicious, traditional Tuscan dishes and an extensive wine list of approximately 500 bottles. At La Taverna Banfi, lunch is served under the vaulted arches of a former barrel cellar.


Where To Stay


For luxury digs, choose the stunning, five-star ADLER Thermae Wellness & Spa Resort and enjoy its thermal pools, or stay at the gorgeous Castello di Velona Resort, Thermal Spa & Winery in Montalcino. For country-chic accommodations immersed in Brunello vineyards, opt for one of the impeccably furnished apartments at Borgo Canalicchio di Sopra Wine Relais. Winery accommodations with unbeatable views can be found in one of five spacious apartments at Roberto Mascalloni’s Poggio al Vento estate, a small, organic farm in Castiglione d’Orcia that produces outstanding wine and olive oil.


Other Activities


Val d’Orcia is a haven for walkers and cyclists, with winding roads that meander through the countryside and offer magnificent vistas. The hilltop town of Pienza, nestled between Montalcino and Montepulciano, is the ideal Renaissance town. A day trip should be on every visitor’s to-do list.


Budget Tip


Relax in the thermal pool of Terme San Filippo in Bagni San Filippo. If you’re feeling adventurous, there are free outdoor hot springs in the nearby woods just outside of Bagni San Filippo, with a marked path from the main road for easy access.


Where To Taste


Most wineries offer tastings and tours by appointment only. In Montalcino, visit the beautiful Ciacci Piccolomini d’Aragona Estate. Schedule a tour at Biondi Santi to learn more about the family that invented Brunello. Don’t miss a visit and tasting at the majestic Castello Banfi (pictured left). Donatella Cinelli Colombini’s Casato Prime Donne, the only winery in Italy run entirely by women; pioneering estate Baricci Colombaio Montosoli, located on the slopes of the celebrated Montosoli hillside; and Le Chiuse are all must-see boutique wineries. Be sure to check out Montalcino’s best wine bars, Enoteca Osticcio and Enoteca la Fortezza. For tastings and sweeping views in the Orcia DOC, visit Tenuta Sanoner in Bagno Vignoni, or make an appointment to visit biodynamic producer Podere Forte in Castiglione d’Orcia. In Pienza, visit quintessential Tuscan farm Capitoni.


When To Go


Spring, summer and early fall are the best times to enjoy outdoor activities and tour wine country.


Prominent Wines


Native grape Sangiovese rules in Val d’Orcia, and it’s the only grape allowed in Brunello di Montalcino and Rosso di Montalcino. Brunellos and Brunello Riservas are among the most ageworthy wines in all of Italy. Classic bottlings combine power and grace that boast violet, wild cherry, baking spice and earthy notes, which become more complex over time. Rosso is less structured and made to be enjoyed young. Situated between the Brunello and Vino Nobile di Montepulciano denominations, Orcia DOC wines must be made with a minimum of 60% Sangiovese, while Orcia Sangiovese DOC offerings must be at least 90% Sangiovese. Some producers blend in international grapes, while others use the native grape Foglia Tonda. The best wines are savory and well structured.


Val d’Orcia Local In The Know


“Take your time in Val d’Orcia to enjoy the beautiful countryside and visit the area’s art centers,” says wine producer Donatella Cinelli Colombini. “Follow the Via Francigena, the road that in the Middle Ages connected Northern Europe with Rome, and discover the traces of those who traveled it before us. Don’t miss Buonconvento’s delightful, walled-in hamlet, the town of San Quirico [d’Orcia] and the hamlet of Bagno Vignoni, the only medieval thermal spa that’s still intact today.”